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À des centaines de mètres sous le Missouri se trouve un magasin de 630 000 tonnes de « fromage du gouvernement »

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Un trésor de plus de 600 millions de kilogrammes de fromage se trouve à quelques centaines de mètres sous Springfield, dans le Missouri, après y avoir été caché par le gouvernement des États-Unis. 

Pourquoi? Eh bien, c’est une longue histoire.

Les origines particulières du « Government Cheese », comme le rapporte The Farmlink Project , remontent aux années 1970, lorsqu’une pénurie de produits laitiers et une flambée d’inflation de 30% sur ses produits associés ont déclenché une sorte de ruée vers l’or pour le fromage par le gouvernement américain. Avec le président Jimmy Carter à la barre, il a été décidé que la seule façon de résoudre le problème était de donner un coup de pouce financier à l’industrie laitière américaine.

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Une importante injection de fonds de 2 milliards de dollars en fonds fédéraux a été mis en place, alors les travailleurs laitiers produisaient autant de produits qu’ils le pouvaient, sachant que tout excédent serait racheté par le gouvernement. Le fromage était particulièrement intéressant car il serait mieux adapté au stockage, et au début des années 80, le gouvernement s’est retrouvé avec environ 227 millions de kilogrammes de fromage sur les bras.

Image d’illustration / Pixabay

Les grandes surabondances de produits laitiers étaient stockées dans plus de 150 entrepôts répartis dans 35 États, écrit l’anthropologue Bradley N Jones dans The Oxford Companion to Cheese , et il ne fallut pas longtemps avant que la presse ne sente un scandale. À une époque où les familles comptaient sur les coupons alimentaires, se trouvaient ici des montagnes de produits laitiers non consommés qui commençaient à pourrir.

Le goût amer laissé dans la bouche du peuple américain serait bientôt remplacé par quelque chose entre le Velveeta et les singles de fromage, car le programme spécial de distribution de produits laitiers promulgué par le président Ronald Reagan a donné 14 millions de kilogrammes de fromage à des organisations à but non lucratif. Alors que le don était pour la plupart moisi, il a été transmis à des personnes affamées.

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La solution était loin d’être idéale, non seulement en raison de la qualité douteuse du fromage à la consommation humaine, mais aussi parce qu’il commençait à perturber les ventes de l’industrie laitière d’où il provenait. C’était cependant sans doute une meilleure solution que celle d’un responsable de l’USDA qui a déclaré au Washington Post : « Probablement la chose la moins chère et la plus pratique serait de le jeter dans l’océan. »

Au lieu de cela, il est devenu un symbole de statut socio-économique alors que les familles sous pression financière tiraient le meilleur parti des produits laitiers en tranches et facilement fondus pour faire des pâtes et des sandwichs grillés. Le gouvernement s’est finalement retiré du secteur du fromage dans les années 90 , mais ce n’était pas le dernier fromage appartenant au gouvernement.

En 2016, cela a recommencé alors que le gouvernement a accumulé plus de 600 millions de kilogrammes de surplus de fromage. Les stocks se trouvent à des centaines de mètres sous terre dans le Missouri, conservés dans des mines de calcaire converties appelées «grottes de fromage».

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Un endroit étrange pour trouver une réserve de produits laitiers, bien sûr, mais les températures fraîches et stables dans les grottes gardent les nombreux fromages agréables et frais. Bien que cela puisse empêcher la pourriture un peu plus longtemps, les caves nécessitent un entretien et le déplacement du produit excédentaire semble être plus difficile dans un pays où la consommation de produits laitiers diminue.

L’empressement du ministère de l’Agriculture des États-Unis à faire manger du fromage aux gens a été démontré en 2010 lorsqu’un document du gouvernement a été utilisé pour renflouer la société de pizza Domino’s alors en faillite afin que les Américains continuent à manger du fromage.

La surproduction constante de l’industrie laitière, entraînée par les augmentations saisonnières du lait et les baisses des achats, rend nécessaire les caves à fromage, car transformer le produit excédentaire en quelque chose de stockable avec une longue durée de conservation est un moyen de réduire les déchets. Cependant, il s’agit d’une tendance préoccupante pour les problèmes environnementaux et sanitaires.

L’élevage laitier contribue aux émissions et à l’aggravation de la crise climatique, car les vaches pètent et rotent le méthane, un puissant gaz à effet de serre, et bien que fournir de la nourriture aux familles affamées soit une entreprise louable, la décision de promouvoir les produits fromagers auprès d’une population où 41,9 % des personnes sont obèses semble en contradiction du point de vue de la santé humaine.

Pour l’instant, la réserve nationale de fromages cheddar, suisse et américaine perdure tandis que les producteurs laitiers continuent de rechercher des moyens innovants pour stimuler l’achat et l’utilisation du fromage.

« Je lisais des histoires de thé au fromage en Chine qui sont en quelque sorte devenues virales », a déclaré Lucas Fuess, directeur de l’intelligence du marché laitier au cabinet de conseil HighGround Dairy, au Guardian . « Peut-être que nous devons examiner cette piste. »

Publié par Laurent tourelle

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