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Découverte exceptionnelle d’une Mosaïque romaine et d’un complexe de villas dans le champ d’un fermier anglais

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 mosaïque romaine
Photo d’illustration : Pxhere

Une villa romaine contenant une rare mosaïque représentant des scènes de l’Iliade d’Homère a été découverte sous le champ d’un fermier.

La mosaïque, trouvée à Rutland, a été décrite comme le premier exemple du genre au Royaume-Uni.

Elle a été découverte par le fils du propriétaire terrien et étudié par des archéologues de l’Université de Leicester.

L’Angleterre historique a décrit la mosaïque comme « l’une des plus remarquables et des plus importantes… jamais trouvées en Grande-Bretagne ».

La mosaïque et le complexe de villas environnant sont désormais protégés en tant que monument classé par le ministère du numérique, de la culture, des médias et des sports (DCMS) sur les conseils de Historic England.

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On pense que le complexe a été occupé par un individu riche de la fin de la période romaine.

Jim Irvine, fils du propriétaire terrien Brian Naylor, a fait la découverte initiale après avoir repéré une « poterie inhabituelle » lors d’une promenade pendant le confinement de 2020, et a contacté l’équipe archéologique du conseil du comté de Leicestershire.

Il a déclaré : « Ma famille cultive cette terre depuis 50 ou 60 ans.

« Lors du confinement l’année dernière, j’ai remarqué des poteries sur le sol qui ne ressemblaient à aucune poterie que j’avais vue auparavant.

« Nous sommes revenus avec une pelle et j’ai creusé une tranchée peu profonde et j’étais exactement au bon endroit.

« Voir quelque chose qui n’a pas été dérangé depuis environ 1700 ans a été incroyable.

« Ce qui m’a intéressé, c’est l’état du site, car tout a été incroyable préservé. »

L’Angleterre a financé des travaux d’excavation urgents sur le site par l’Université de Leicester.

La mosaïque, qui forme le sol de ce que l’on pensait être une salle à manger ou un espace de divertissement de la villa, mesure 11 m x 7 m.

Les mosaïques étaient régulièrement utilisées dans les bâtiments privés et publics à travers l’Empire romain, et mettaient souvent en vedette des personnages célèbres de la mythologie.

Cependant, la mosaïque Rutland est considérée comme unique au Royaume-Uni car elle représente Achille et sa bataille avec Hector à la fin de la guerre de Troie.

Analyse : Phil Mackie, correspondant de la BBC Midlands sur les lieux

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Je sais où la villa a été trouvée mais je n’ai pas le droit de donner trop de détails. C’est parce qu’ils ne veulent pas que quelqu’un vienne essayer de mener leurs propres enquêtes et perturber le site.

Pour l’instant, la mosaïque a été recouverte. Elle est bien protégée depuis plus d’un millénaire et demi sous une couche de sol 0,6 m et elle ne sera plus endommagé maintenant qu’elle est de retour de sous la terre.

Jim Irvine espère vraiment que les gens pourront venir visiter le site un jour mais les décisions concernant son avenir à long terme n’ont pas encore été prises.

Le site est si grand que seule une infime partie du complexe a été fouillée. Il y aura probablement plus de découvertes au cours des saisons de creusement à venir.

Les enquêtes ont révélé que la grande villa est entourée de granges, de structures circulaires et peut-être d’un bain.

Le complexe a probablement été occupé par une personne ayant une connaissance de la littérature classique, entre le 3e et le 4e siècle après JC.

John Thomas, directeur adjoint des services archéologiques de l’Université de Leicester et chef de projet sur les fouilles, a déclaré : « Il s’agit certainement de la découverte de mosaïque romaine la plus passionnante au Royaume-Uni au cours du siècle dernier.

 mosaïque romaine
Photo d’illustration : Pxhere
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« Cela nous donne de nouvelles perspectives sur les attitudes des gens à l’époque, leurs liens avec la littérature classique, et cela nous en dit aussi énormément sur la personne qui a commandé cette pièce.

« C’est quelqu’un qui connaît les classiques, qui a eu l’argent pour commander un tel détail, et c’est la toute première description de ces histoires que nous ayons jamais trouvée en Grande-Bretagne. »

Duncan Wilson, directeur général de Historic England, a ajouté : « Avoir découvert une mosaïque aussi rare de cette taille, ainsi qu’une villa environnante, est remarquable.

« Des découvertes comme celle-ci sont très importantes pour nous aider à reconstituer notre histoire commune. En protégeant ce site, nous pouvons continuer à en tirer des enseignements et nous attendons avec impatience ce que les futures fouilles pourraient nous apprendre sur les personnes qui y vivaient il y a plus de 1 500 ans. « 

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Le site se trouve sur un terrain privé et n’est pas accessible au public, mais des discussions sont en cours avec le conseil du comté de Rutland pour mettre en place une exposition hors site du complexe de villas et de ses découvertes, a déclaré Historic England.

D’autres fouilles sont prévues sur le site en 2022.

M. Irvine a déclaré que le champ ne serait plus utilisé pour l’agriculture afin que la zone puisse être protégée.

La découverte de la villa Rutland sera présentée dans le cadre de Digging for Britain sur BBC Two et iPlayer début 2022.

Publié par Laurent tourelle

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