Un journaliste passe quatre ans à traverser l’Inde pour documenter les puits souterrains qui s’effondrent avant qu’ils ne disparaissent

Image crédit :Victoria Lautman

Un journaliste passe quatre ans à traverser l’Inde pour documenter les puits souterrains qui s’effondrent avant qu’ils ne disparaissent

Partout en Inde, une catégorie entière d’architecture s’effondre lentement dans l’ombre, et vous n’en avez probablement jamais entendu parler. Tel était le cas il y a 30 ans quand la journaliste de Chicago Victoria Lautman a fait son premier voyage dans ce pays et a découvert les structures impressionnantes appelées stepwells . Comme les portes du monde souterrain, ces temples souterrains massifs ont été conçus comme un moyen primaire d’accéder à la nappe phréatique dans les régions où le climat oscille entre la sécheresse la plupart des mois et quelques semaines de moussons torrentielles au printemps.

Des milliers de puits ont été construits en Inde à partir des IIe et IVe siècles après JC, où ils sont apparus pour la première fois comme des tranchées rudimentaires, mais ont lentement évolué vers des exploits beaucoup plus élaborés d’ingénierie et d’art. Lautman partage avec Arch Daily la construction ingénieuse des puits géants qui plongent dans le sol jusqu’à 10 étages de profondeur:

La construction de ces puits impliquait non seulement le coulage d’un cylindre profond typique à partir duquel de l’eau pouvait être transportée, mais aussi le placement judicieux d’une «tranchée» bordée de pierres adjacentes qui, une fois construit avec un long escalier et des rebords latéraux encastrés, permettait d’accéder au niveau d’eau toujours fluctuant qui coulait à travers une ouverture dans le cylindre du puits. En saison sèche, chaque étage – il pouvait y en avoir plus d’une centaine – devait être bien géré pour atteindre le bas. Mais pendant les saisons pluvieuses, une fonction parallèle entrait en action et la tranchée se transformait en une grande citerne, se remplissant à pleine capacité et submergeant parfois les marches à la surface. Ce système ingénieux de préservation de l’eau s’est poursuivi pendant un millénaire.

En raison d’une baisse croissante de la nappe phréatique en Inde à cause du pompage non réglementé, la plupart des puits se sont asséchés depuis longtemps et sont maintenant presque tous complètement négligés. Alors que certains puits à proximité des zones de tourisme sont bien entretenus, la plupart sont utilisés comme dépotoirs et sont envahis par la faune ou complètement bouchés. Beaucoup sont tombés dans les oubliettes.

Inspirée par l’urgence de documenter les puits avant qu’ils ne disparaissent, Lautman a voyagé en Inde à plusieurs reprises au cours des dernières années et a localisé 120 structures à travers 7 états. Elle est actuellement à la recherche d’un éditeur pour aider à faire découvrir ses découvertes et ses photographies à un public plus large, et propose également des conférences à l’intention des architectes et des universités. Si vous êtes intéressé, contactez-nous .

Vous pouvez lire un compte rendu plus complet de stepwells par Lautman sur Arch Daily .

Un journaliste passe quatre ans à traverser l’Inde pour documenter les puits souterrains qui s’effondrent avant qu’ils ne disparaissent :

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