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La découverte de 155 nouveaux gènes montre que les humains évoluent toujours

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Deux d’entre eux sont récents et uniques à l’homme.

Nous, les humains, avons divergé de nos ancêtres chimpanzés il y a environ 7 millions d’années, mais comme les artères de nos bras l’ont démontré, en tant qu’espèce, nous évoluons toujours. Trouver un nouveau vaisseau sanguin est facile, cependant, par rapport à la recherche de l’étendue complète de nos changements génétiques, de nouvelles recherches ont maintenant identifié 155 nouveaux gènes de notre passé évolutif, dont certains sont uniques aux humains.

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Bien qu’ils soient nouveaux, ils sont également minuscules, connus sous le nom de « microgènes » qui proviennent de minuscules fragments d’ ADN . Cela ne veut pas dire qu’ils n’ont pas beaucoup d’influence, car on pense qu’ils peuvent avoir une importance pour l’émergence de certaines maladies et défauts de croissance.

Les chercheurs du projet ont pu rechercher minutieusement des preuves de notre évolution en examinant des bases de données préexistantes de gènes fonctionnels et en les utilisant pour travailler et créer des arbres évolutifs retraçant plusieurs groupes de vertébrés. 

« Ce projet a commencé en 2017 parce que je m’intéressais à l’évolution des nouveaux gènes et à la compréhension de l’origine de ces gènes », a déclaré le premier auteur de la découverte Nikolaos Vakirlis dans un communiqué , un scientifique du Centre de recherche en sciences biomédicales « Alexander Fleming » à Vari , en Grèce. « Il a été mis sur une étagère pendant quelques années, jusqu’à ce qu’une autre étude soit publiée avec des données très intéressantes, nous permettant de commencer ce travail. »

Armée des données supplémentaires, l’équipe a pu identifier 155 nouveaux gènes brillants issus de fragments d’ADN, dont deux sont assez récents et uniques aux humains, ce qui montre que nous évoluons toujours. L’approche a poussé les chercheurs à la limite de ce qui est détectable avec notre compréhension actuelle de la génétique, mais elle leur a permis de trouver des preuves de notre passé évolutif. La prochaine étape consistera à déterminer si ces microgènes ont une grande importance biologique.

« Il sera très intéressant dans les études futures de comprendre ce que ces microgènes pourraient faire et s’ils pourraient être directement impliqués dans n’importe quel type de maladie », a poursuivi Vakirlis.

Les cultures cellulaires ont déjà identifié 44 des 155 gènes qui semblent être liés à des défauts de croissance, et trois autres avec des marqueurs d’ADN pour des maladies telles que la dystrophie musculaire, la rétinite pigmentaire et le syndrome d’Alazami. Établir leur pleine signification biologique sera cependant délicat, car les tests expérimentaux sur le développement humain sont un champ de mines éthique.

Cependant, les chercheurs espèrent trouver des moyens de tester ce qu’ils ont déjà trouvé et d’en découvrir davantage à l’avenir.

« Il est pratique d’ignorer ces gènes car ils sont si difficiles à étudier, mais je pense qu’il sera de plus en plus reconnu qu’ils doivent être examinés et pris en compte », a déclaré l’auteur principal Aoife McLysaght, scientifique au Trinity College de Dublin , dans une déclaration. 

« Si nous avons raison dans ce que nous pensons avoir, il y a beaucoup plus de choses fonctionnellement pertinentes cachées dans le génome humain. »

L’étude a été publiée dans la revue Cell Reports .

Publié par Laurent tourelle

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