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Des scientifiques ont créé une molécule capable de stocker l’énergie solaire pendant 18 ans

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Des scientifiques affirment avoir franchi une étape clé dans la fabrication d’une molécule capable de stocker l’énergie solaire.

Publiant leurs dernières découvertes dans la revue Energy and Environmental Science , l’équipe de l’Université de technologie de Chalmers en Suède a présenté pour la première fois leur molécule de stockage solaire l’année dernière.

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Composée de carbone, d’hydrogène et d’azote, la molécule se transforme en un «isomère riche en énergie», composé des mêmes atomes mais liés de manière différente, lorsqu’il est en contact avec la lumière du soleil. L’isomère peut ensuite être stocké sous forme liquide, l’énergie étant utilisée plus tard. Beaucoup plus tard.

« L’énergie contenue dans cet isomère peut désormais être stockée jusqu’à 18 ans », a déclaré Kasper Moth-Poulsen, le chef de l’équipe, dans un communiqué . « Et lorsque nous en venons à extraire l’énergie et à l’utiliser, nous obtenons une augmentation de la chaleur qui est plus grand que nous n’osions l’espérer. »

L’ensemble du système est appelé Molecular Solar Thermal Energy Storage (MOST). La lumière du soleil est captée par le liquide, via un capteur solaire thermique sur le toit d’un bâtiment. Il s’agit essentiellement d’un réflecteur concave avec un tuyau au milieu, qui suit la trajectoire du Soleil comme une antenne parabolique.

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Le collecteur concentre les rayons du soleil en un point à travers le tuyau sur le liquide. Le liquide est ensuite stocké à température ambiante pour conserver l’énergie, et lorsque l’énergie est nécessaire, un catalyseur est utilisé pour chauffer le liquide. 

Dans leur dernier article, l’équipe a déclaré avoir développé le catalyseur qui rend cela possible, qui peut contrôler la libération de l’énergie. Il crée une réaction pour réchauffer le liquide de 63°C , tout en permettant à la molécule d’être réutilisée.

Ils ont également pu arrêter d’utiliser un produit chimique potentiellement dangereux appelé toluène, qui est inflammable, dans le cadre du liquide du système. Et ils disent aussi que tout cela est également sans émissions et peut fonctionner toute l’année.

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Bien qu’ils aient prouvé que le système est viable, l’équipe souhaite maintenant que tout fonctionne correctement. Ils veulent également augmenter la température jusqu’à au moins 110 ° C, en vue de rendre la technologie commerciale dans 10 ans.

« Il reste beaucoup à faire », a déclaré Moth-Poulsen. « Nous venons de faire fonctionner le système. Nous devons maintenant nous assurer que tout est conçu de manière optimale. »

Publié par Laurent tourelle

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