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Des pièces anciennes exposées au British Museum ; les pièces celtiques récemment découvertes sont susceptibles de se retrouver dans des contextes muséaux similaires. (Photo: Photos d’archives de CRISTINA.A/Shutterstock)

En septembre 2020, un ornithologue britannique est tombé sur un véritable trésor enfoui. Bien que cela ressemble à l’étoffe d’un grand conte, ce n’est pas le cas – d’anciens trésors existent partout dans le monde. Le Royaume-Uni, en particulier, est un foyer pour les découvertes accidentelles et les amateurs de détecteurs de métaux.

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Cette nouvelle découverte accidentelle par un Britannique anonyme totalise 1 300 pièces d’or qui semblent être des pièces de monnaie faites à la main du premier siècle de notre ère. Les chercheurs pensent que le trésor de pièces celtiques de l’âge du fer date du règne de la reine guerrière Boudica, qui a mené son peuple à se révolter contre l’occupation romaine en Grande-Bretagne. La découverte du trésor de pièces suscite déjà l’enthousiasme des chercheurs pour son potentiel à révéler de nouvelles informations sur l’âge du fer britannique.

Alors, comment l’ornithologue britannique a-t-il fait sa découverte ? 

Il faisait une promenade automnale lorsqu’il s’est arrêté pour observer une buse et des pies s’ébattre dans un champ. Remarquant quelque chose de brillant sur le sol, il ramassa une pièce taillée à la main (et clairement ancienne). L’homme est rentré chez lui pour récupérer son détecteur de métaux, que les amateurs utilisent pour rechercher des artefacts et des objets de valeur dans des champs et des plages.

La machine a instantanément détecté une grande cache de métal non loin de la surface. L’homme a ensuite creusé environ 45 centimètres avant de trouver un récipient en cuivre rempli de pièces de monnaie anciennes. « J’ai dû m’asseoir pour reprendre mon souffle, se souvient-il . 

« Je venais de sortir pour me promener et j’ai trouvé un trésor celtique. » Alors que beaucoup penseraient que la découverte appartient à celui ou celle qui l’a trouve, ce n’est pas le cas au Royaume-Uni. Toutes les découvertes de trésors potentiels doivent être signalées aux autorités compétentes. C’est exactement ce que l’homme mystérieux a fait en informant les autorités locales.

Lorsque des découvertes de trésors sont signalés, les artefacts doivent être remis pour examen par des experts. S’il s’agit d’un trésor ancien, les trouvailles sont proposées à la vente aux musées. Le trouveur reçoit souvent une partie du bénéfice de la vente en récompense. En raison de l’importance historique de nombreuses trouvailles, c’est la loi du pays qu’elles ne doivent pas simplement disparaître dans des collections privées.

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Les pièces trouvées par l’ornithologue sont particulièrement importantes sur le plan historique. Les experts pensent que ces pièces, appelées statères, ont été frappées et probablement enterrées sous le règne de Boudica. Elle régnait sur la tribu celtique des Iceni dont les terres couvraient le Norfolk d’aujourd’hui. Après la mort de ses maris, la féroce chef a mené une rébellion contre les suzerains romains de la Grande-Bretagne. Selon Tacite , ses forces ont tué environ 70 000 soldats et sympathisants romains avant qu’elle ne soit brutalement réprimée. Les historiens pensent que les turbulences de son époque ont pu conduire à une augmentation de la thésaurisation au cours du premier siècle de notre ère.

Les scientifiques espèrent en savoir plus sur cette période fascinante de l’histoire celtique à travers les pièces de monnaie nouvellement découvertes.

Un ornithologue britannique a découvert un trésor de pièces de monnaie de l’âge du fer celtique dans un champ.

Deux faces d’une pièce d’or, frappée en Angleterre et mise au jour dans le Hampshire. La pièce date d’environ 20 av. J.-C. à 10 de notre ère. (Photo : © The Trustees of the British Museum [ CC BY-NC-SA 4.0 ])

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Les 1 300 pièces faites à la main offrent un aperçu de l’époque mouvementée de la reine guerrière Boudica qui s’est rebellée contre l’occupation romaine de la Grande-Bretagne.

Boadicea (Boudica), reine du royaume celtique britannique des Iceni, est décédée vers 60 ou 61 après JC. Imaginé par John Opie pour cette gravure de 1793. (Photo : Wikimedia Commons [domaine public])

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Un ornithologue découvre accidentellement 1 300 pièces d’un trésor enfoui