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Une explosion d’étoile unique, visible depuis la Terre, pourrait se produire à tout moment

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« C’est incroyablement excitant d’être aux premières loges. » Préparez-vous pour un spectacle céleste : une nova va bientôt illuminer le ciel !

Si vous avez toujours rêvé d’observer une explosion stellaire, votre opportunité est sur le point d’arriver.

T Coronae Borealis, souvent appelée T CrB ou « Blaze Star », est sur le point de vivre une explosion massive qui pourrait être visible depuis la Terre.

Selon les calculs de Brad Schaefer, professeur émérite d’astronomie à l’Université d’État de Louisiane, ainsi que les observations des astronomes amateurs de l’American Association of Variable Star Observers (AAVSO), cette nova devrait se déclencher dans les quelques mois suivant mai 2024. T CrB est un système binaire composé d’une naine blanche et d’une géante rouge, situé à environ 3 000 années-lumière de notre planète.

En tant que nova récurrente, elle connaît des explosions périodiques, contrairement à une supernova, qui est un événement unique marquant la fin d’une étoile.

La première observation de la nova T CrB remonte à l’an 1217, lorsque l’abbé Burchard d’une abbaye allemande décrivit une « étoile faible devenue soudainement très brillante ».

Depuis cette époque, deux autres explosions ont été enregistrées, la dernière ayant eu lieu en 1946. Bien que les observations soient rares, les scientifiques estiment que ces événements se produisent tous les 79 ou 80 ans, ce qui fait que nous sommes en bonne voie pour être témoins de la prochaine explosion.

En mars 2023, une « baisse de luminosité pré-éruption » a été détectée, signalant que la nova est imminente.

« Il existe quelques novae récurrentes avec des cycles très courts, mais il est rare de vivre un tel événement au cours d’une vie humaine, surtout aussi proche de notre système », explique le Dr Rebekah Hounsell, chercheuse adjointe en événements de novae au Goddard Space Flight Center de la NASA.

« C’est incroyablement excitant d’être aux premières loges. » Une fois T CrB devenue une nova, elle devrait apparaître comme une étoile très brillante dans le ciel nocturne, visible pendant environ une semaine.

Pour l’observer, cherchez la constellation d’Hercule, entre les étoiles de Véga et Arcturus. Vous y trouverez une courbe en forme de U appelée la Couronne Nord, où T CrB se situera. Une fois l’explosion survenue, vous ne pourrez pas manquer sa brillance à l’œil nu.

« Généralement, les novae sont si faibles et si lointaines qu’il est difficile de localiser précisément leur source d’énergie », précise le Dr Elizabeth Hays, responsable du laboratoire de physique des astroparticules de la NASA Goddard.

« Celle-ci sera très proche, avec une attention mondiale portée sur elle. Nous espérons obtenir des données précieuses pour mieux comprendre les mécanismes en jeu. Nous avons hâte d’en savoir plus. »

Dès que nous aurons des nouvelles de l’explosion imminente de la nova, nous vous tiendrons informés des dernières mises à jour.

Publié par Laurent tourelle

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