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Une peinture exceptionnellement ancienne du visage de Jésus découverte dans une ancienne église israélienne

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L’image d’aujourd’hui de Jésus, pour une raison quelconque, est souvent un homme blanc barbu avec de longs cheveux blonds. Cependant, si nous regardons les représentations du Christ créées dans l’Antiquité, nous voyons une personne qui ressemble beaucoup au Jésus que nous trouvons dans les œuvres d’art occidentales emblématiques de la Renaissance, telles que La Cène de Léonard de Vinci ou le Cristo Crucificado de Diego Velazquez .

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Des archéologues de l’Université de Haïfa en Israël ont récemment découvert une peinture de Jésus datant de 1 500 ans, jusque-là inconnue, dans une église byzantine primitive du désert du Néguev, dans le sud d’Israël.

Malheureusement, des siècles d’exposition au soleil n’ont pas été tendres avec la peinture, il ne reste guère plus que quelques lignes pâles et des notes de couleur. Néanmoins, les experts affirment que quelque chose de très important s’y trouvait autrefois.

La chambre du baptistère à côté de l’église du Nord, Shivta. Dror Maayan/Antiquité

« J’étais là au bon moment, au bon endroit avec le bon angle de lumière et, tout à coup, j’ai vu des yeux », a déclaré l’auteur principal de l’étude Emma Maayan-Fanar de l’Université de Haïfa au journal israélien Haaretz .

« C’était le visage de Jésus à son baptême, nous regardant. »

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Écrivant dans la revue Antiquity , les chercheurs affirment qu’il représentait autrefois une figure religieuse importante avec des cheveux courts et bouclés, sans barbe et un long nez entouré d’une auréole. Étant donné que le tableau était autrefois situé au-dessus d’une police baptiste en forme de crucifix, ils pensent également qu’il représentait le baptême du Christ, une scène courante dans l’art chrétien.

Regardez bien : Le tableau (à gauche) et la proposition de reconstitution de l’image (à droite). Dror Maayan/Antiquité

Mais ce n’est pas une image ordinaire de Jésus. Il semble que la peinture pourrait être la toute première scène pré-iconoclaste du baptême du Christ à être trouvée en Terre Sainte. Les images de Jésus de cette époque en Israël sont extrêmement rares car de nombreuses factions du christianisme, y compris l’Empire byzantin après le 8ème siècle de notre ère, croyaient que la création d’images religieuses s’apparentait au culte des icônes.

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« Le visage du Christ dans ce tableau est une découverte importante en soi. Car il appartient au schéma iconographique d’un Christ aux cheveux courts, qui était particulièrement répandu en Égypte et en Syro-Palestine, mais disparu de l’art byzantin ultérieur », écrivent les auteurs de l’étude.

Pixabay

« Les textes du début du VIe siècle incluent des polémiques concernant l’authenticité de l’apparence visuelle du Christ, y compris sa coiffure. Sur la base de l’iconographie, nous estimons que cette scène a également été peinte au VIe siècle [CE].

En 2011, les archéologues ont découvert ce qu’ils croient être  la plus ancienne image du Christ, datant d’environ 235. De nombreuses représentations de l’enfant Jésus ont également été trouvées à travers la Méditerranée.  

Cependant, il est vraiment exceptionnel de trouver une image du Christ en Israël, la Terre Sainte elle-même, à partir du sixième siècle de notre ère.

Publié par Laurent tourelle

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