in

Une ville vieille de 3 400 ans en Irak sort de l’eau après une sécheresse extrême

Partager la publication
Photos : une ville vieille de 3 400 ans en Irak découverte après la sécheresse

Une ville vieille de 3 400 ans en Irak sort de l’eau après une sécheresse extrême.
Les chercheurs ont étroitement recouvert les ruines de bâches en plastique pour empêcher l’érosion hydrique du site antique.

Une ville tentaculaire vieille de 3 400 ans a émergé en Irak après que le niveau d’eau d’un réservoir a rapidement chuté en raison d’une sécheresse extrême.Des archéologues kurdes et allemands ont  fouillé le lieu dans le réservoir de Mossoul, le long du Tigre, dans la région du Kurdistan au nord de l’Irak, en janvier et février. 

Annonce

Le projet était réalisé en partenariat avec la Direction des antiquités et du patrimoine de Duhok afin de préserver le patrimoine culturel de la région pour les générations futures. On pense que le site archéologique, Kemune, est la ville de l’âge du bronze de Zakhiku, une plaque tournante majeure de l’empire Mittani qui a régné de 1550 à 1350 av. Le territoire du royaume s’étendait de la mer Méditerranée au nord de l’Irak, selon Ivana Puljiz, professeure junior au département d’archéologie et d’assyriologie du Proche-Orient à l’Université de Fribourg en Brisgau, en Allemagne, et l’une des directrices du projet.

Une course contre la montre

Zakhiku a été submergé sous l’eau après que le gouvernement irakien a construit le barrage de Mossoul dans les années 1980 et a rarement vu la lumière du jour depuis lors. Après que Puljiz ait appris que la ville avait réapparu, son équipe s’est empressée de fouiller le site car on ne savait pas quand le niveau de l’eau remonterait.

Annonce

« En raison de l’énorme pression du temps, nous avons creusé dans des températures glaciales, de la neige, de la grêle, de la pluie, même des tempêtes, ainsi que des journées ensoleillées occasionnelles, sans savoir quand l’eau remonterait et combien de temps nous aurions », a déclaré Puljiz.

L’ancienne ville est maintenant submergée, mais les chercheurs ont pu cataloguer une grande partie du site. Un palais avait déjà été documenté lorsque la ville a brièvement émergé en 2018, mais plusieurs structures supplémentaires ont été documentées lors des dernières fouilles. Certaines des découvertes comprennent une fortification complète avec des tours et des murs et un bâtiment de stockage de plusieurs étages.

Annonce

Une grande partie des structures étaient faites de briques de boue séchées au soleil, qui ne tiendraient généralement pas bien sous l’eau, ont déclaré des chercheurs. Cependant, Zakhiku a souffert d’un tremblement de terre vers 1350 avant JC, et des parties des murs supérieurs se sont effondrées et ont recouvert les bâtiments.

Préserver le passé

On sait peu de choses sur l’ancien peuple Mittani qui a construit la ville, en grande partie parce que les chercheurs n’ont pas identifié la capitale de l’empire ni découvert leurs archives, a déclaré Puljiz. Cependant, certains artefacts mis au jour lors des dernières fouilles pourraient aider à mieux comprendre. Les archéologues ont trouvé cinq récipients en céramique contenant plus de 100 tablettes cunéiformes d’argile, datant de peu après le tremblement de terre. 

On pense qu’ils datent de la période médio-assyrienne, qui a duré de 1350 à 1100 avant JC, et pourraient faire la lumière sur la disparition de la ville et la montée de la domination assyrienne dans la région, selon un communiqué de presse.

« C’est proche d’un miracle que des tablettes cunéiformes faites d’argile non cuite aient survécu tant de décennies sous l’eau », a déclaré  dans un communiqué  Peter Pfälzner, professeur d’archéologie du Proche-Orient à l’Université de Tübingen et l’un des directeurs de fouilles.

Annonce

Les tablettes n’ont pas encore été déchiffrées, mais Puljiz a émis l’hypothèse qu’elles appartenaient à des archives privées.

« Je suis ensuite curieuse de voir ce que l’étude des textes cunéiformes révélera sur le sort de la ville et de ses habitants après le tremblement de terre dévastateur », a-t-elle déclaré.

Tous les artefacts qui ont été trouvés, y compris les tablettes, sont conservés au Musée national de Duhok.

Avant que la ville ne disparaisse à nouveau sous l’eau, les chercheurs ont recouvert les ruines de feuilles de plastique bien ajustées maintenues avec des pierres et du gravier. Puljiz espère que ces mesures protégeront le site antique de l’érosion hydrique et l’empêcheront de disparaître complètement.

Publié par Laurent tourelle

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Nos oreilles ont évolué à partir de branchies de poisson, selon de rares fossiles chinois

Selon la science, Amber Heard a le plus beau visage du monde