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Agée de 2 100 ans, la momie de « Lady Dai » est toujours dans un état de conservation incroyable

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Elle a 2 100 ans. Crédit image : Gary Todd/Flickr/Domaine public

Le corps de Lady Dai est peut-être la momie la mieux conservée jamais découverte.

La momie de Lady Dai est dans un état tellement spectaculaire qu’elle est parfois surnommée la Belle au bois dormant de Chine. À plus de 2 100 ans, elle a peut-être l’air bien pour son âge, mais des études scientifiques ont montré que cette femme noble vivait un style de vie somptueux qui a nui à sa santé. 

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La tombe de Lady Dai, également connue sous le nom de Xin Zhui, a été accidentellement découverte par des ouvriers du bâtiment dans les années 1960 à Mawangdui près de Changsha, en Chine. Avec l’aide de centaines d’écoliers, les archéologues ont fouillé le site au début des années 1970 et ont révélé trois tombes dédiées à la famille de Li Cang, le marquis de Dai, un noble  qui se vantait d’un pouvoir important dans la dynastie des Han occidentaux (206 avant notre ère ). 

Son épouse, Lady Dai, décédée en 163 avant notre ère, ainsi que des milliers d’artefacts de l’ancienne dynastie Han, tels que de délicats manuscrits en soie , des récipients laqués et des plantes médicinales à base de cannelle, d’écorce de magnolia, et grains de poivre ont été enterrés dans une tombe séparée de Li Cang.

En gros plan. Crédit image : Gary Todd/Flickr/Domaine public

Une troisième tombe contenait le corps d’un homme plus jeune, peut-être leur fils ou le frère de Lady Dai. Curieusement, cependant, les restes de Li Cang et du jeune homme avaient bel et bien succombé aux forces du temps, contrairement à Lady Dai.

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A environ 2 100 ans, sa momie est dans un état exceptionnel. Ses veines sont encore remplies de sang coagulé et la plupart de ses tissus mous restent intacts. Son corps ridé ressemble plus à un cadavre frais sur une table mortuaire qu’à une ancienne momie d’une ancienne dynastie. 

Il existe un certain nombre d’indices sur la façon dont elle est restée en si bonne forme pendant toutes ces années. Selon ce document archéologique de 2009, le corps a été retrouvé protégé dans le plus profond de quatre cercueils laqués qui étaient drapés dans une belle peinture sur soie. 

Associé à cela, son corps était vêtu de 18 couches de vêtements en soie et en lin. Au total, cela la protégeait incroyablement bien des forces extérieures qui auraient pu détériorer ses restes terrestres. 

Le cercueil était également rempli d’un étrange liquide clair qui a viré au brun après avoir été exposé à l’air. 

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Certains croient simplement que ce liquide est ses fluides corporels , mais d’autres soupçonnent qu’il pourrait s’agir d’une solution traditionnelle chinoise à base de plantes qui a peut-être aidé au processus de conservation.

Des scientifiques chinois ont procédé à une autopsie détaillée du corps qui a révélé que  cette femme noble était en assez mauvaise santé. 

Il semble qu’elle soit décédée à environ 50 ans d’une crise cardiaque peu de temps après avoir mangé un repas. C’était probablement le résultat de son style de vie somptueux et paresseux, ont écrit les chercheurs, qui ont été responsables de son surpoids et de son diabète. 

« A en juger par sa tombe richement meublée et le fait qu’elle était une femme noble avec de nombreux serviteurs qui l’attendaient, elle n’avait probablement pas besoin de faire grand chose », a écrit un scientifique chinois . 

L’étude de son corps a également révélé son dernier repas. Dans son œsophage et son estomac, ils ont trouvé plus de 100 graines de melon musqué, que les chercheurs pensent qu’elle a «avalées… en toute hâte».

Aujourd’hui, la momie de Lady Dai est conservée au musée provincial du Hunan aux côtés de bocaux en verre contenant ses organes. On dit souvent que les gens qui viennent voir son corps ont la conviction que cette femme ancienne détient une sorte de secret de la longévité. En regardant ses restes, il est facile de comprendre pourquoi. 

Publié par Laurent tourelle

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