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Catacombes de Paris: Pourquoi y a t-il 6 millions de squelettes entassés dans les tunnels sous Paris ?

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Paris est peut-être la ville des lumières et de l’amour, mais sous ses rues chics se cache un sombre labyrinthe rempli des ossements de 6 millions de Parisiens.

Comme beaucoup d’autres villes en plein essor du début de l’ère industrielle, Paris souffrait de problèmes, notamment de décès et de maladies. La promesse de la vie dans la grande ville a fait venir des foules de gens de la campagne. Vers la fin du 18ème siècle, après que la nature ait suivi son cours, cette situation a finalement abouti à des cimetières surpeuplés.

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En quelques mois, les autorités ont ordonné la fermeture des Innocents et des autres cimetières de la ville. Plus aucun corps ne pouvait être enterré dans la ville. Avec la menace de santé publique toujours imminente, la ville a également décidé de retirer le contenu des cimetières actuels de la ville.

Heureusement, il y avait un plan. 

Le cimetière des Innocents vu du côté de la rue aux Fers, actuelle rue Berger, en 1786 (gravure de Charles-Louis Bernier).

Paris abritait autrefois un certain nombre d’anciennes mines et carrières, parfaites pour un ossuaire souterrain pour stocker les morts de la ville. Principalement entre 1787 et 1814, les os ont été transférés profondément dans les mines. 

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Une entrée a été construite juste à l’extérieur de l’ancienne porte de la ville, la bien nommée Barrière d’Enfer,  le nom de cette barrière d’octroi provient de la rue d’Enfer. Alors que les squelettes étaient initialement  entassés dans des carrières de manière désordonnée, ils ont finalement été organisés en un ensemble soigné, le placement que vous voyez aujourd’hui.

Le monument aux morts du cimetière du Père-Lachaise. Les deux portes latérales donnent accès au vaste ossuaire souterrain.

Parmi les 6 millions de restes squelettiques de l’ossuaire, vous pouvez trouver des dizaines de personnages de l’histoire de France, dont de nombreux personnages décapités de la Révolution française , tels que Georges Danton et Maximilien de Robespierre, ainsi que des artistes célèbres, tels que Charles Perrault , connu pour avoir écrit des contes de fées comme Le Petit Chaperon rouge, Cendrillon et La Belle au bois dormant.

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Aujourd’hui,  les catacombes de Paris  serpentent à 20 mètres sous les rues et vous pouvez encore visiter environ 1,5 kilomètre de l’ossuaire en tant que touriste. S’aventurer dans les galeries interdites est illégal depuis 1955, mais les amateurs de sensations fortes sont connus pour plonger plus profondément dans le labyrinthe par des entrées cachées. Cependant, cela ne peut certainement pas être recommandé. En 2017, trois adolescents ont été sauvés des profondeurs des catacombes après avoir été perdus dans son labyrinthe pendant trois jours.

Publié par Laurent tourelle

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