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Le télescope spatial Webb de la NASA révèle des vues impressionnantes et sans précédent de l’univers

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« Falaises cosmiques » dans la nébuleuse Carina . Toutes les images sont reproduites avec l’aimable autorisation de la NASA, de l’ESA, de l’ASC et du STScI

Le télescope spatial James Webb de la NASA a dévoilé sa toute première collection d’images couleur haute résolution capturant une quantité exceptionnelle de détails sur l’univers. L’instrument pénètre plus profondément dans le cosmos que jamais auparavant.

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Lancé en décembre, Webb est l’observateur le plus grand et le plus puissant au monde avec la capacité de voir les corps cosmiques comme les atmosphères des exoplanètes, ou celles en dehors de notre système solaire, et certaines des premières galaxies à émerger après le Big Bang il y a 13,5 milliards d’années. Le télescope est équipé d’une foule d’outils dont l’infrarouge qui aideront à visualiser les phénomènes galactiques et les corps célestes qui sont autrement invisibles à l’œil humain. Webb est capable de se rapprocher quatre fois plus près de l’événement cosmologique que le télescope spatial Hubble , ce qui aide les scientifiques à mieux comprendre comment l’univers a évolué.

La préparation de la mission a commencé dans les années 1990, et le télescope de 6,7 tonnes se concentre actuellement sur la documentation de l’évolution planétaire et des données spectroscopiques sur leur composition chimique, ce qui implique de cibler cinq objets cosmiques : la planète gazeuse WASP-96 b qui est à environ 1 150 années-lumière loin, la nébuleuse de l’anneau sud, la galaxie Quintet de Stephan, les amas de galaxies SMACS 0723 et la nébuleuse Carina à 7 600 années-lumière avec d’énormes étoiles qui éclipsent le soleil.

Quintette de Stéphan

Les toutes premières images incluent un superbe composite de SMACS 0723 tel qu’il est apparu il y a 4,6 milliards d’années. Riche en galaxies scintillantes, le composite comprend « un morceau de ciel d’environ la taille d’un grain de sable tenu à bout de bras par quelqu’un au sol », ont déclaré les administrateurs dans un communiqué . Il y a aussi la fascinante nébuleuse de l’anneau sud , qui est composée de coquilles de poussière et de gaz libérées par deux étoiles mourantes, et le quintette de Stephen , cinq galaxies brillantes capturées dans le plus grand composite de Webb à ce jour, atteignant une taille qui couvrirait environ un cinquième du diamètre de la lune.

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L’image la plus étonnante de la première version des visuels est peut-être celle de la région de formation d’étoiles dans la nébuleuse Carina , qui montre ce que les chercheurs appellent des «falaises cosmiques», ou ce qui semble être des formes accidentées et montagneuses qui sont en fait les bords d’une immense activité gazeuse. Les pinacles les plus hauts de ce corps céleste mesurent environ sept années-lumière de haut.

Webb a été conçu pour passer la prochaine décennie dans l’espace, cependant, le lancement réussi a permis de conserver un carburant substantiel, et la NASA prévoit maintenant une mine d’informations sur l’univers pour les vingt prochaines années. Suivez ses mouvements avec le tracker de la NASA, Where is Webb?

Nébuleuse de l’anneau sud (image NIRCam)

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Nébuleuse de l’anneau sud (image MIRI)

SMACS 0723 tel qu’il était il y a 4,6 milliards d’années

Gauche : SMACS 0723 capturé par Hubble. Droite : SMACS 0723 capturé par James Webb

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Nébuleuse de la Carène, détails

Publié par Laurent tourelle

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