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Une étude des tombes révèle que les anciens Perses reconnaissaient au moins trois genres

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Ce bol en or légèrement écrasé mais toujours remarquablement conservé de Hasanlu nous donne un aperçu de cette civilisation persane pré-alphabétisée, y compris leurs rôles de genre. Image reproduite avec l’aimable autorisation du Penn Museum

Une étude des tombes d’une civilisation perse vieille de 3000 ans suggère que les personnes enterrées là-bas ne se sont pas tenues au binaire de genre rigide qui commence à peine à s’effondrer. En effet, soutient l’auteur, les études archéologiques ont été influencées par la vision à la fois du sexe et du genre à travers une lentille occidentale.

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Les débats sur le genre et la légitimité des personnes qui rejettent celui qui leur a été attribué à la naissance sont un champ de bataille culturel croissant. Les efforts de certains pays pour exclure les personnes transgenres de l’armée et interdire les changements de genre dans les archives publiques, et pour effacer entièrement les personnes intersexuées , en sont l’exemple le plus notable.

Les partisans affirment qu’un binaire de genre strict, attaché à des caractéristiques sexuelles facilement déterminables, est historiquement universel. Les personnes qui s’identifient comme transgenres sont dépeintes comme des intrus récents, encouragés par les valeurs postmodernes. Le professeur Megan Cifarelli du Manhattanville College affirme que c’est le contraire qui est le cas. Le genre binaire est culturellement spécifique, en conflit avec de nombreuses civilisations passées, peut-être la plupart.

Cifarelli a fait une étude spéciale des tombes de Hasanlu, au nord-ouest de l’Iran. 

Il y a environ 3 000 ans, Hasanlu a eu le malheur de se trouver sur un chemin fréquemment emprunté par des armées concurrentes et a été à plusieurs reprises saccagé et brûlé.

Après l’abandon du site il y a 2 800 ans, des tombes n’ont pas été dérangées jusqu’à ce qu’elles soient découvertes par des archéologues, qui ont documenté les corps trouvés là-bas et les biens qui les accompagnaient, de manière très détaillée.

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Cifarelli a analysé leurs rapports et a trouvé deux grappes, enterrées avec des objets probablement considérés comme masculins et féminins. Cependant, environ 20% des tombes contenaient un mélange d’objets masculins et féminins, ce qui implique soit que les habitants de Hasanlu croyaient en un troisième genre, soit considéraient le genre comme un spectre plus qu’une dichotomie rigide. Sa théorie est étayée par un bol en or représentant une personne barbu faisant ce que l’on considère comme des rôles féminins.

Ces détails du bol doré Hasanlu comprennent des personnages barbus s’engageant dans des rôles de genre traditionnellement attribués aux femmes. Image reproduite avec l’aimable autorisation du Penn Museum

Cifarelli a présenté ses découvertes lors de conférences archéologiques et de conférences publiques. Elle a déclaré qu’elle espérait intégrer des réponses qu’elle recevrait d’experts avant de les soumettre pour publication.

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Lors des conférences universitaires, a ajouté Cifarelli, les réponses ont été positives. De nombreuses cultures amérindiennes reconnaissaient plus de deux genres, par exemple, les personnes « bispirituelles » . Les archéologues qui étudient les anciennes cultures américaines en sont conscients et évitent souvent de tirer des conclusions hâtives sur le sexe des corps qu’ils trouvent, mais l’interprétation de Cifarelli est nouvelle pour ceux qui se spécialisent dans les cultures du Moyen-Orient.

Wikipédia : Les site archéologique d’Hasanlu

Néanmoins, Cifarelli a souligné les hijras du troisième sexe, récemment reconnus par la Cour suprême de l’Inde comme un exemple de la façon dont les cultures asiatiques respectaient également la diversité des sexes, jusqu’à ce que les colonisateurs européens suppriment ces idées.

Cifarelli ne conteste pas seulement l’idée que d’autres cultures considéraient le genre comme un binaire, mais la façon dont les archéologues catégorisent le sexe des corps. Les os incomplets ont traditionnellement été identifiés comme masculins ou féminins selon que la tombe comprenait une arme ou un objet plus domestique.

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« Cela a été remplacé par un modèle médical, considérant les corps comme étant sexables via des méthodes scientifiques », a déclaré Cifarelli. « Cependant, pour un grand pourcentage de la population, nous ne pouvons pas le dire. »

Les amants de Hasanlu, deux squelettes, tous deux probablement masculins, qui semblent s’embrasser, ont longtemps contesté les hypothèses hétérosexistes en archéologie, que Cifarelli va plus loin. Image reproduite avec l’aimable autorisation du Penn Museum

Elle soutient que certaines de ces personnes auraient été ce que nous appellerions maintenant des intersexes, mais les archéologues ont supposé qu’elles étaient des hommes ou des femmes et ont tenté de les définir en conséquence, tout en supposant que leur culture considérait les définitions sexuelles comme nous.

Cifarelli est consciente que tout le monde ne sera pas d’accord avec ses conclusions ou ne les comprendra pas. 

« Les gens pensent que je dois être une radicale en croisade, repoussant la politique identitaire contemporaine dans le passé, mais j’essaie en fait de lever le poids de la politique identitaire du XIXe siècle. » dit-elle. Bien que cela puisse être une bataille difficile : lors d’un événement public, un homme lui a assuré en toute confiance que « c’est facile de dire le sexe d’un cadavre. Les femmes ont une côte supplémentaire. Cifarelli a décrit cela comme « une idée difficile à laquelle répondre en public ».

Publié par Laurent tourelle

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