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Les mouches aiment copuler et se tourner vers l’alcool si elles ne le font pas, ce qui prouve que nous avons beaucoup en commun

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Les scientifiques ont prouvé pour la première fois que les mouches mâles apprécient les orgasmes, suggérant que l’association entre le plaisir et l’éjaculation a évolué il y a longtemps. Ils ont également découvert que les mouches mâles qui n’éjaculent pas à des niveaux satisfaisants se tourneront plutôt vers l’alcool.

On pourrait penser que c’était quelque chose que les scientifiques savaient depuis un moment. Il est logique que l’éjaculation soit gratifiante pour les mâles de presque toutes les espèces, car cela les encouragerait à sortir et à en faire plus, répandant ainsi leur graine et assurant la continuité de l’espèce. 

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Cependant, ce n’est pas la chose la plus facile à prouver. Sur une mouche, vous ne pouvez pas voir exactement son visage. Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université Bar-Ilan en Israël ont trouvé une nouvelle façon de le savoir.

Dans une étude publiée dans Current Biology , des scientifiques ont génétiquement modifié des mouches des fruits mâles qui réagiraient à la lumière rouge en éjaculant, toutes seules, sans partenaire présent. La lumière a activé les neurones dans l’abdomen des mouches des fruits connus pour déclencher une éruption de sperme.

Ils ont ensuite placé ces mouches dans un récipient rectangulaire, où la moitié du récipient était baignée de lumière rouge et l’autre moitié non. Ils ont ensuite surveillé où les mouches aimaient passer leur temps. 

Sans surprise, les scientifiques ont découvert qu’elles préféraient traîner dans la zone du récipient qui les faisait éjaculer spontanément de façon régulière. Un signe assez certain que mouches aiment l’orgasme.

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Ensuite, les chercheurs ont entraîné les mouches à associer la lumière rouge à une odeur. Ils ont ensuite retiré la lumière rouge, rendant à la place une extrémité du récipient parfumée et l’autre extrémité inodore. Les mouches ont choisi de passer la plupart de leur temps dans la zone où se trouvait l’odeur, potentiellement car cela leur rappelait tous ces orgasmes qu’elles appréciaient tant.

Dans la dernière partie de l’expérience, l’équipe s’est penchée sur la consommation d’alcool par les mouches. Les mouches ont eu le choix entre deux sources de nourriture – des aliments liquides normaux et des aliments liquides contenant de l’éthanol.

Les mouches qui éjaculaient régulièrement optaient pour la nourriture normale, tandis que les mouches témoins non génétiquement modifiées, qui ne recevaient pas d’orgasmes réguliers du quartier rouge de leurs conteneurs, préféraient se saouler avec de la nourriture alcoolisée. 

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« Les interactions sexuelles avec des mouches femelles qui n’atteignent pas la copulation ne sont pas suffisantes pour réduire la consommation d’éthanol, ce qui suggère que seules les rencontres d’accouplement réussies sont gratifiantes », ont écrit les auteurs dans leur article. 

« Une copulation réussie est naturellement gratifiante pour les mouches mâles… et les mouches mâles sexuellement frustrées montrent une motivation accrue à consommer de l’éthanol. »

Pixabay

Les auteurs ont déclaré à  Newsweek  que la recherche s’applique aux mouches des fruits mâles et n’est pas nécessairement applicable aux femelles, bien que l’évolution du clitoris suggère que « les mammifères femelles peuvent aussi profiter du sexe ».

Dans l’ensemble, la recherche suggère que le plaisir dérivé de l’éjaculation est un mécanisme de survie qui a évolué il y a longtemps.

« Les principes par lesquels le cerveau traite la récompense sont extrêmement conservés chez tous les animaux », a déclaré l’auteur de l’étude Galit Shohat-Ophir dans un communiqué .

« Il s’agit d’une machinerie quotidienne vraiment basique qui aide les animaux à survivre. »

Publié par Laurent tourelle

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