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Pourquoi il y a t-il de si nombreuses statues antiques qui sont sans nez ?

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Une ou deux fois et vous pouvez attribuer cela à un accident malheureux, mais lorsque la majorité des statues antiques ont le nez cassé, quelque chose de louche se passe. De toute évidence, elles on été vandalises – mais pourquoi ?

Edward Bleiberg, conservateur des galeries d’art égyptiennes du Brooklyn Museum, admet que c’était quelque chose qu’il tenait pour acquis jusqu’à ce qu’il commence à remarquer le nombre de visiteurs qui s’interrogent sur l’absence de nez de nombreuses statues du musée. Supposant que c’était accidentel, il a décidé d’approfondir la question. Le résultat, construit sur des recherches antérieures sur la dégradation et l’au-delà , est maintenant présenté dans une exposition intitulée « Striking Power: Iconoclasm in Ancient Egypt ».

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« La cohérence des motifs où les dommages sont trouvés dans la sculpture suggère que c’est intentionnel », a déclaré Bleiberg à Artzy . Ce ne sont pas seulement les statues qui ont été attaquées non plus, même les reliefs 2D montrent des preuves de dégradation délibérée.

Bleiberg soutient que cela découle du fait que les anciens Égyptiens croyaient sincèrement que les icônes contenaient les âmes des défunts ou l’essence de la divinité. Par conséquent, les statues, reliefs et autres images se dressaient comme une sorte de portail entre le monde des vivants et le monde surnaturel des dieux et des morts – un rituel activait la statue pour qu’elle devienne possédée par l’esprit de sa ressemblance. 

Image crédits / Pixabay

La majorité des images ont été conservées dans les tombes et les temples de la civilisation. Dans le premier, les descendants du défunt pouvaient nourrir leur ancêtre dans l’au-delà avec des cadeaux (parfois, littéralement de la nourriture). Dans ce dernier cas, les mortels pouvaient envoyer des offrandes aux dieux en échange de leur tutelle sur l’Égypte. Cette croyance a donné du pouvoir à ces idoles et la seule façon de leur enlever ce pouvoir était par des actes de vandalisme. 

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« La partie endommagée du corps n’est plus capable de faire son travail », a expliqué Bleiberg .

Et donc, sans oreilles, il ne peut pas entendre vos prières. Sans armes, il ne peut accepter d’offrandes. Et sans nez, il ne peut pas respirer. Cela « tue » efficacement l’esprit-icône. Un petit voleur de tombes, dit Bleiberg, pourrait couper le nez d’une statue pour empêcher la personne de se venger. 

L’Égypte ancienne a une longue histoire d’imagerie humaine vandalisée, poursuit-il. Dans la préhistoire, par exemple, les momies étaient délibérément endommagées. Les hiéroglyphes proposent des instructions qui incluent la combustion d’effigies de cire de guerriers partant au combat et les pharaons diffusaient des décrets menaçant de punir ceux qui iraient jusqu’à détruire leur ressemblance. Plus tard, lorsque le christianisme est arrivé, des sculptures, des reliefs et d’autres icônes de divinités égyptiennes antiques ont été vandalisés pour empêcher les démons « païens » de ressusciter. 

« L’imagerie dans l’espace public est le reflet de qui a le pouvoir de raconter l’histoire de ce qui s’est passé et de ce dont il faut se souvenir », a ajouté Bleiberg . 

Mais cette pratique sur des icônes de nez ne se limite pas à l’Égypte. Il existe des actes de vandalisme similaires affichés sur des portraits datant de la Grèce, de Rome et de l’Empire perse. Selon Mark Bradley de l’Université de Nottingham, au Royaume-Uni, il peut s’agir d’un « coup au nez » – une punition réelle infligée dans le monde classique, l’Egypte ancienne, l’Amérique précolombienne, l’Europe médiévale, l’Inde ancienne et le monde arabe.

L’empereur byzantin Justinien II s’est fait couper le nez lorsqu’il a été détrôné afin qu’il n’essaye pas de le reprendre. (Il l’a fait quand même.) Alors qu’Hercule s’est mérité le surnom de « Nose Docker » après son penchant pour couper le nez des gens qui ne disaient pas ce qu’il voulait entendre.

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« Cela a été un geste puissamment symbolique associé à la déresponsabilisation, l’humiliation, la visibilité, l’exclusion, la perte d’identité et la douleur », écrit -il . Alors que l »effacement d’hommes et de femmes puissants dans l’histoire via la destruction de leur image est une pratique bien connue qui se manifeste dans de nombreux pays et périodes différents, nous le voyons encore aujourd’hui .

Et les motifs précis de ces vandales peuvent rester inconnus, mais nous pouvons être à peu près certains que ce n’est pas un accident.

Publié par Laurent tourelle

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