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Pourquoi les êtres humains ont-ils un désir inné de se défoncer ?

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Il est simple d’expliquer l’attrait de drogues comme l’héroïne et la cocaïne, qui stimulent directement les centres de récompense du cerveau. 

Ce qui est moins facile à expliquer, c’est l’attrait des drogues psychédéliques telles que le LSD et la psilocybine qui produisent des états de conscience altérés. Car il n’y a aucune raison évidente pour laquelle des modes de pensée et de perception inhabituels – généralement les symptômes d’un empoisonnement ou d’une maladie – devraient être attrayants. 

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Et pourtant, non seulement les gens donnent de l’argent pour ces expériences, mais ils courent même le risque d’être emprisonnés ou pire pour cela. 

Alors pourquoi ?

Toutes les images / Pixabay

Une réponse peut être que ces drogues fournissent des raccourcis vers des expériences religieuses et transcendantales qui ont joué un rôle important dans l’évolution humaine. La logique derrière cette idée devient plus claire quand on regarde comment la culture humaine a été façonnée par des idées religieuses.

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Depuis un certain temps, les anthropologues soutiennent que les religieux sont plus coopératifs que les non religieux. Pour les petits groupes, l’effet de la religion est négligeable voire négatif. Cependant, à mesure que la taille du groupe augmente, il semble que la religion joue un rôle de plus en plus important dans la création de liens entre étrangers . En fait, certaines études suggèrent que l’émergence des premières cités-États au Moyen-Orient, il y a près de 12 000 ans, a été rendue possible par la croyance en les «grands dieux» , censés superviser toutes les actions des hommes et guider les affaires humaines.

Pourquoi la religion rend-elle les gens plus coopératifs ?

D’une part, la croyance qu’un agent invisible moralement concerné vous surveille en permanence vous rend moins susceptible d’enfreindre les règles à des fins personnelles. Cet effet est assez puissant. La recherche montre que même quelque chose d’aussi insignifiant qu’une image d’une paire d’yeux sur une boîte suffit à faire payer les gens trois fois plus pour leurs boissons.

D’autre part, la religion relie les gens à une réalité plus grande qu’eux-mêmes. 

Cela pourrait être le groupe social auquel ils appartiennent, cela pourrait être la vie après la mort, ou cela pourrait même être le cosmos dans son ensemble. La connexion est importante car elle rend les gens plus disposés à coopérer lorsque les résultats ne sont pas immédiatement bénéfiques . Si je crois que je ne fais qu’un avec ma tribu, mon église ou l’univers lui-même, il est plus facile d’accepter que les autres profitent de mon travail acharné.

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C’est probablement ce deuxième aspect de la coopération religieuse qui explique l’attrait des drogues psychédéliques. En simulant les effets de la transcendance religieuse, ils imitent les états d’esprit qui ont joué un rôle évolutif précieux en rendant possible la coopération humaine – et avec elle, un plus grand nombre de descendants survivants. Cela ne signifie pas que les humains ont évolué pour prendre des drogues psychédéliques. Mais cela signifie que la consommation de drogues psychédéliques peut être expliquée en termes évolutifs comme un levier qui permet d’atteindre rapidement des états transcendants.

Les systèmes juridiques ne peuvent pas changer la nature humaine

Si cette histoire est vraie, quelles sont ses implications ? La première est que la consommation de drogues psychédéliques n’est pas différente, en principe, des pratiques comme le chant, le jeûne, la prière et la méditation que les religions utilisent généralement pour provoquer des états de conscience modifiés. Les puristes peuvent s’opposer à la prise de drogue parce qu’elle enlève de la discipline spirituelle impliquée dans de telles procédures. C’est vrai, mais on pourrait tout aussi bien affirmer que l’achat d’une voiture ne permet pas de construire un moteur à combustion interne à partir de zéro. Et de toute façon, nombreuses sont les religions qui utilisent des substances psychoactives dans leurs cérémonies.

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Une deuxième implication est que les drogues psychédéliques peuvent jouer un rôle positif dans l’amélioration des perspectives mentales. Déjà, il existe des résultats prometteurs concernant les effets des psychédéliques sur les déprimés et certains malades. Bien que cela ne garantisse pas que de tels résultats soient valables pour tout le monde, cela donne à penser qu’il y a une partie de la population pour qui les drogues psychédéliques peuvent produire des effets précieux.

Interdire les drogues psychédéliques est susceptible d’être contre-productif. Tout comme l’interdiction de l’activité sexuelle n’arrête pas le désir sexuel, l’interdiction des drogues psychédéliques ne change rien au besoin inné d’expériences transcendantes. Une approche juridique sensée créerait un cadre permettant aux gens de consommer des drogues psychédéliques tout en minimisant les méfaits. Le fait est qu’aucun système juridique n’a encore réussi à changer la nature humaine, et il n’y a aucune raison de penser que pour l’interdiction des drogues psychédéliques cela serait différent.

James Carney , associé de recherche principal (psychologie), Université de Lancaster

Cet article a été initialement publié sur The Conversation . L’ article d’origine .

Publié par Laurent tourelle

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