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Découvrez, le prochain super-continent du monde, Amasia

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Un aperçu probable d’Amasia 280 millions d’années dans le futur, y compris certaines zones actuellement sous l’eau, qui seront exposées par la baisse du niveau de la mer. Crédit d’image: Université Curtin

Dans 200 à 300 millions d’années, l’océan Pacifique se fermera et les continents du monde seront réunis avec un vaste désert en leur cœur en un super-contient Amasia.

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La grande histoire géologique de la Terre au cours des 2 derniers milliards d’années est celle des continents qui se rassemblent puis se séparent tous les 600 millions d’années environ. Une future réunion est inévitable, mais les géologues se demandent depuis longtemps si elle se produira avec les côtes ouest des Amériques se heurteront à l’Asie, ou si les côtes est se recombineront avec l’Europe et l’Afrique. 

Une nouvelle étude conclut que des changements fondamentaux se sont produits au plus profond de la Terre, de sorte que seul le premier scénario est désormais possible.

Une jonction des continents laisse la majeure partie du monde à être prise avec un seul vaste océan, l’île occasionnelle de côté. À l’époque de la Pangée , le dernier supercontinent universel, a été appelé Panthalassa . Une fois que les continents commencent à se disloquer, le monde a deux ou plusieurs grandes masses d’eau. 

« Les plaques tectoniques de la Terre se déplacent sur le manteau terrestre, modifiant largement son paysage. Une activité essentielle pour que la Terre puisse expulser sa chaleur interne », indique le magazine Géo .

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Les océans Atlantique et Indien sont les vestiges des anciennes mers intérieures, tandis que le Pacifique est ce qu’est devenu Panthalassa, via l’océan extérieur.

De nouveaux supercontinents peuvent se former par la fermeture des océans internes ou externes. C’est du moins ce que le professeur Zheng-Xiang Li de l’Université Curtin affirme avoir été possible dans le passé. Maintenant, cependant, la Terre a atteint un point où seuls les océans externes peuvent se fermer, concluent Li et ses co-auteurs dans une recherche publiée dans National Science Review, rendant la disparition du Pacifique inévitable.

Carte de la Pangée. / Image crédit : Wikipédia

L’Atlantique croît actuellement à un rythme de quelques centimètres par an, tandis que le Pacifique se rétrécit à une vitesse similaire, il est donc facile d’extrapoler la fermeture de ce qui est aujourd’hui le plus grand bassin océanique du monde. Les géologues l’ont déjà fait, en l’appelant Amasia, qui, selon Li, mettra 280 millions d’années à se former à partir des morceaux de Pangée au rythme actuel. Cependant, dans le passé, ces tendances se sont parfois inversées, les continents se rejoignant, en accordéon, pour refermer l’océan intérieur.

Cela, affirme le journal, n’est plus possible. La modélisation des auteurs suggère que les mouvements continentaux dépendent fortement de la force de la croûte océanique entre eux. Ce n’est que lorsque la croûte est solide que les continents peuvent changer de direction et se réunir à travers de jeunes océans internes.

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Contre toute attente, au fur et à mesure que le manteau s’est refroidi, la croûte océanique qui se forme au-dessus de celui-ci est devenue plus mince et donc plus faible. Li et ses co-auteurs ont découvert qu’il y a environ 540 millions d’années, la température de la Terre s’était suffisamment refroidie pour que la croûte s’affaiblisse à un point où des inversions comme celle-ci ne peuvent plus avoir lieu. Par conséquent, Amasia – et en fait tous les futurs supercontinents – seront formés par passage à travers l’océan extérieur.

Avec la marche vers l’ouest des Amériques et la migration vers l’est de l’Asie, l’Australie se déplacera vers le nord jusqu’à ce qu’elle entre en collision avec l’Indonésie et soit emportée dans ce qui est maintenant le Pacifique Sud. 

Li a déclaré que les mouvements futurs de l’Antarctique sont « difficiles à prédire ». Néanmoins, il considère qu’il est très probable qu’il se déplacera également dans le Pacifique, ajoutant qu’une zone dans laquelle il peut se déplacer « semble déjà se former vers la Nouvelle-Zélande ».

Certaines prédictions précédentes ont suggéré qu’Amasia se réunirait autour du pôle Nord, créant une énorme calotte glaciaire et refroidissant la planète. Cependant, Li a déclaré, qu’il est peu probable que les latitudes des grands continents changent. Cela ne signifie pas que la Terre restera aussi hospitalière qu’elle l’a été au cours de notre évolution.

« La Terre telle que nous la connaissons sera radicalement différente lors de la formation d’Amasia. Le niveau de la mer devrait être plus bas et le vaste intérieur du supercontinent sera très aride avec des plages de températures quotidiennes élevées », a déclaré Li dans un communiqué . 

Les travaux sont publiés dans National Science Review .

Publié par Laurent tourelle

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