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Un tremblement de terre au Mexique déclenche un tsunami dans la grotte du désert de la vallée de la mort contenant les poissons les plus rares au monde

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La piscine Devil’s Hole dans la Vallée de la Mort ne contient pas seulement des poissons rares – elle agit également comme un sismomètre, répondant aux tremblements de terre à des milliers de kilomètres.

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Il y peu de temps, le Mexique a connu un tremblement de terre majeur qui a tué au moins deux personnes. Compte tenu de sa magnitude de 7,6, on craignait que le nombre de morts ne soit considérablement plus élevé. Étant sur terre, le tremblement de terre n’a pas provoqué de tsunami dans l’océan. Cependant, il a déclenché ce qu’on a appelé un « tsunami du désert » dans la piscine de Devil’s Hole, dans la Vallée de la Mort, à 1 500 kilomètres de l’épicentre du séisme.

Le Trou du Diable est remarquable à plusieurs égards. Situé probablement dans l’endroit le plus chaud de la planète, y trouver de l’eau est déjà impressionnant. Pourtant, la petite piscine reste présente non seulement des années sans pluie ni concurrence pour les eaux souterraines, mais elle abrite également le poissons pupfish du trou du diable ( Cyprinodon diabolis ). Les poissons, avec l’aire la plus restreinte de tous les vertébrés, ont survécu isolés dans l’eau de la moitié de la longueur d’une piscine olympique et d’une seule voie large depuis que le climat local s’est asséché il y a 10 000 ans.

Le trou du Diable

Ne mesurant que 22 mètres de long, la piscine n’est pas le genre d’endroit auquel on s’attendrait à voir de grosses vagues. Cependant, sa taille et sa grande profondeur le rendent bien adapté aux seiches, un type d’onde stationnaire. La vitesse à laquelle l’eau traverse la piscine et sa longueur signifient que les vagues rebondissent sur les murs à temps pour interférer de manière constructive les unes avec les autres, provoquant une augmentation de la hauteur des vagues. C’est similaire à la façon dont les ondes sonores créent une fréquence de résonance dans un instrument à vent.

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« Les pupfish ou poisson fossile de la vallée de la mort, ont survécu à plusieurs de ces événements ces dernières années », a déclaré Kevin Wilson, écologiste aquatique du National Park Service, dans un communiqué . « Nous n’avons trouvé aucun poisson mort après l’arrêt des vagues. »

Image crédit / Pixabay

L’une de celles qui observent la seiche dans la vidéo ci-dessous commente qu’elle n’a jamais vu de vagues aussi grosses dans le lieu. Cependant, en 2019, un séisme de magnitude 7,1 juste au-dessus de la frontière entre la Californie et le Nevada a produit des hauteurs de vagues de 3 à 5 mètres. Pour le pupfish, l’expérience à court terme aurait pu être dramatique, mais les conséquences à plus long terme pourraient être pires.

Les poissons pupfish ou Cyprinodon salinus dépendent des algues qui poussent sur un endroit peu profonde de la piscine pour se nourrir, et l’action des vagues et les sédiments agités en ont éliminé une grande partie. 

Le nombre de poissons étant passé de 35 il y a neuf ans à 175 lors du dernier recensement, toute baisse de l’approvisionnement alimentaire pourrait avoir de graves conséquences. Au moins, les secousses auraient dû remédier temporairement aux faibles niveaux d’oxygène de l’eau, ce qui explique peut-être pourquoi les événements de frai non saisonniers suivent souvent les seiches.

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Le fait que le trou ait été secoué par un tremblement de terre à près de mille kilomètres est assez impressionnant, le site Web du service des parcs rapporte que les seiches ont déjà été associées à des tremblements de terre aussi loin que le Japon, l’Indonésie et le Chili.

Les seiches peuvent être causées par des tempêtes sur des lacs ou des baies, et ont récemment attiré l’attention comme explication des événements survenus dans ce qui était alors la mer intérieure de l’Amérique le jour où les dinosaures sont morts.

Publié par Laurent tourelle

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