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Une larve de poisson-lune géant dévoilée pour la première fois et c’est adorable !

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Kerryn Parkinson

L’un des plus gros poissons du monde commence sa vie sous la forme d’un petit morceau d’étoile. 

Le poisson-lune géant à bosse, Mola alexandrini , a gardé un petit secret. Sa forme larvaire était restée un mystère pour les océanologues jusqu’à présent, mais grâce aux efforts combinés de scientifiques australiens et néo-zélandais, le premier stade de la vie de l’un des plus gros poissons du monde a finalement été découvert. Pour le plus grand plaisir de tous ceux qui aiment les animaux , la larve du poisson-lune géant à bosse est ridiculement minuscule et ressemble à quelque chose entre un croquant à la cannelle et un flocon de neige étoilé. La découverte a été annoncée par l’ Australian Museum , dont les collections faisaient partie intégrante de la recherche.

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Le poisson-lune à bosse est l’une des trois espèces de Mola qui occupent les eaux australiennes et n’a d’égal en poids que son congénère, le poisson-lune de l’océan, également connu sous le nom de Mola mola . Il peut atteindre plus de 3 mètres et peser plus de 2 000 kilogrammes. Il passe sa vie à se déplacer entre les profondeurs de l’océan et la surface de la mer où on peut le trouver se prélassant sur le flanc afin de se réchauffer au soleil et de se faire soigner par les goélands.

poisson-lune géant
Pixabay / Image d’illustration

Les crapets femelles détiennent le record de la fécondité potentielle la plus élevée de tous les vertébrés, les Mola mola adultes abritant 300 millions d’ovules. Compte tenu de leur énorme production ovulatoire, les scientifiques étaient perplexes quant à la raison pour laquelle leurs œufs n’avaient jamais été trouvés dans la nature et pourquoi les observations de leurs larves étaient si rares.

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Pour faciliter les choses, l’experte en poisson-lune, le Dr Marianne Nyegaard du musée de la guerre d’Auckland, a décidé de chercher des réponses dans des spécimens de musée préservés plutôt que d’entreprendre la tâche colossale d’essayer de trouver la larve de la bosse en pleine mer. Nyegaard a travaillé avec les scientifiques de l’Australian Museum, Kerryn Parkinson et Andrew King, pour passer au crible les collections à la recherche d’un candidat probable. Malheureusement, les larves ressemblent rarement à leur forme adulte, ce qui rend d’autant plus difficile l’identification d’une espèce spécifique.

Image d’illustration / Pixabay

L’échantillon qui a finalement donné l’analyse a été prélevé au large de la côte de la Nouvelle-Galles du Sud en 2017, mais la réalisation d’analyses ADN sur le fragile et minuscule spécimen, qui ne mesurait que 5 millimètres, présentait ses défis. Pour minimiser les dommages au spécimen, Kerryn Parkinson de la division d’ichtyologie de l’AM a minutieusement prélevé la larve qu’Andrew King, un spécialiste de la génomique, a utilisé pour effectuer l’extraction et l’analyse de l’ADN.

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« La séquence d’ADN de l’échantillon AM existant a été comparée aux données de référence générées par nos collaborateurs internationaux », a expliqué King dans un communiqué . « Une correspondance claire de la séquence a été identifiée avec des échantillons d’un crapet-soleil adulte ( Mola alexandrini ). »

poisson-lune géant

L’équipe espère maintenant utiliser leurs découvertes pour identifier d’autres larves de crapets mola conservées dans les musées et brosser un tableau plus clair du cycle de vie de ces géants marins. Leur travail souligne l’importance des collections muséales et le rôle qu’elles doivent jouer dans la poursuite de la recherche alors que les technologies émergentes ouvrent de nouvelles possibilités d’analyse.

Publié par Laurent tourelle

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