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Après 35 ans de prison, grâce à un vieil épisode de Mythbusters, un homme innocent a été libéré 

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Un homme innocent libéré de prison après 35 ans grâce à un vieil épisode de Mythbusters

Un homme innocent a été libéré de prison après avoir purgé 35 ans de sa condamnation injustifiée, en partie grâce à une rediffusion d’un vieil épisode de Mythbusters ( une série pour tester des mythes. Dans chaque épisode deux équipes mettent à l’épreuve les idées reçues issues du cinéma ou de la vie quotidienne )

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En septembre 1986, deux frères ont été tués dans un incendie dans un appartement du sud-ouest de Chicago. Deux frères et sœurs ont réussi à échapper à l’incendie et ont déclaré aux autorités qu’ils pensaient que l’incendie avait été déclenché par un voisin en représailles à la mort de son frère, relié à un gang de rue connu sous le nom de Latin Kings, explique le projet Innocence . 

Le voisin a été interrogé mais a pointé du doigt John Galvan, 18 ans, son frère et un troisième voisin. D’autres voisins ont également accusé les trois personnes, dont John, qui dormait chez sa grand-mère au moment de l’incendie, a été arrêté.

Toutes les images illustrations / Pixabay

Lors de son arrestation, Galvan a été interrogé et on lui a dit qu’il pouvait rentrer chez lui s’il impliquait d’autres personnes dans le crime, ce qui a également été proposé à un autre accusé du crime, Arthur Almendarez. Finalement, les trois déclarations signées avouant le crime, indiquaient avoir jeté un cocktail Molotov à travers une fenêtre de l’immeuble. John et Arthur ont déclaré plus tard que ces déclarations avaient été signées suite à des violences physiques, tandis que le troisième accusé a déclaré l’avoir signée ivre et sans avoir lu ses droits. Tous les trois ont ensuite été reconnus coupables de meurtre au premier degré et d’incendie criminel aggravé.

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Un problème avec la déclaration de Galvan, qui aurait pu éventuellement aider à faire annuler sa condamnation, était qu’elle affirmait qu’il avait allumé le cocktail Molotov avec une cigarette. Des années plus tard, alors que Galvan avait 39 ans, il a regardé une rediffusion d’un épisode de Mythbusters depuis sa cellule de prison et les a vus prouver que c’était pratiquement impossible. 

Image d’illustration / Pixabay

L’émission testait des mises en scène, y compris le fait que jeter une cigarette dans une mare d’essence l’enflammerait. Ils ont conclu, après plusieurs tentatives désespérées d’allumer un feu avec une cigarette (même en la roulant là-dedans), que c’était un mythe.

Galvan a contacté son avocat, qui par coïncidence avait également vu l’épisode, et elle a enquêté plus avant sur cet aspect de son cas. Il s’est avéré qu’en 2007, une équipe de chercheurs du Bureau américain de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF) s’était penchée sur la même chose, après qu’un groupe d’incendiaires présumés ait affirmé que des incendies avaient été accidentellement déclenchés par des cigarettes. L’équipe a essayé 2 000 fois d’allumer un feu d’essence en utilisant une cigarette pour l’allumer, même en pulvérisant de l’essence sur une cigarette allumée. Pas une seule fois elle ne s’est enflammée.

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« Malgré ce que vous voyez dans les films d’action, laisser tomber une cigarette allumée sur une traînée d’essence ne l’enflammera pas, en supposant des niveaux d’oxygène normaux et aucune circonstance inhabituelle », a déclaré le bureau à The Scotsman à l’époque.

« C’est parce que l’essence a un contact limité avec la partie la plus chaude et la plus incandescente de la cendre, et la thermographie aux rayons X a montré que cela est très localisé. »

Image d’illustration / Pixabay

En utilisant des experts en incendie criminel pour attester de l’impossibilité d’allumer de l’essence avec des cigarettes, et plusieurs témoins qui ont déclaré que le policier qui a recueilli les déclarations avait eu recours à de la violence, l’équipe juridique de Galvan a pu obtenir sa disculpation. Quelques années plus tard, lors de leurs propres appels, les trois condamnations ont été annulées.

« M. Le cas de Galvan témoigne de l’importance cruciale d’établir de tels mécanismes pour que les gens puissent revenir devant les tribunaux lorsque la science change ou évolue, ou lorsque les experts répudient les témoignages passés », a déclaré Rebecca Brown, directrice des politiques du projet Innocence dans un communiqué de presse . 

« Sans ces mécanismes, dans de nombreux cas, des personnes innocentes sont empêchées de présenter des preuves médico-légales de leur innocence après leur condamnation injustifiée. »

« Une loi de » changement dans la science « aurait permis une présentation reflétant ces changements dans la science des incendies criminels et aurait probablement accéléré la libération de M. Galvan. »

Publié par Laurent tourelle

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