Gustave Eiffel possédait un appartement privé au sommet de la tour Eiffel

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sommet de la tour Eiffel

Photo: Felipe Dolce felipedolce , CC0 , via Wikimedia Commons

Au début du Champs de Mars à Paris depuis un peu plus de 130 ans, la Tour Eiffel est devenue une icône culturelle emblématique de la Ville Lumière. 

Les visiteurs viennent du monde entier juste pour apercevoir la tour en fer forgé et monter à la pointe de sa haute flèche, à une hauteur de plus de 300 mètres. Il y a de nombreuses raisons d’être fasciné par la structure imposante, de ses vues à couper le souffle à ses lumières scintillantes. 

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Il y a même un restaurant étoilé au guide Michelin au deuxième étage, où vous pourrez déguster une cuisine gastronomique française tout en profitant des sites. Mais peu de gens savent, l’homonyme de la tour – Gustave Eiffel, dont le cabinet d’architecture a conçu et construit l’édifice, avait un appartement (pas si) secret tout en haut.

Plans de construction de la tour Eiffel (Photo: Büro Gustave Eiffel , domaine public, via Wikimedia Commons)

sommet de la tour Eiffel

Détail: Plans de l’appartement privé de Gustave Eiffel

Lorsque les conceptions de la Tour Eiffel ont été achevées, Eiffel avait inclus des plans pour une habitation d’environ 90 mètres carrés – exclusivement pour son propre accès privé – à construire à son tout dernier étage. Situé juste en dessous de la pointe de la flèche avec la plate-forme en dessous ouverte pour accueillir les visiteurs du public, une grande partie de l’espace disponible a été occupée par les installations techniques, la cage d’ascenseur et le palier de la cage d’escalier utilisé pour accéder à l’appartement depuis l’étage inférieur . 

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Pourtant, il disposait de suffisamment d’espace pour inclure une cuisine, une salle de bains et un salon – avec une table, un canapé et même un piano. Il n’y avait pas de chambre à coucher, donc vraisemblablement le célèbre ingénieur n’y dormait jamais. 

Contrairement à l’esthétique moderne et cool du fer forgé dans le reste de la tour, l’appartement d’Eiffel était décoré dans un style simple mais confortablement bourgeois, avec des chaises rembourrées en velours, des tables et des armoires en bois et du papier peint aux motifs colorés. Selon l’écrivain Henri Gérard, qui a écrit un petit livre dédié à la tour nouvellement inaugurée, certaines personnes ont même proposé de donner de l’argent à Eiffel pour pouvoir rester dans la tour.

«Un nombre incalculable de personnes ont voulu partager le nid douillet de l’éminent ingénieur», a écrit Gerard . «Il a reçu d’innombrables lettres lui offrant une petite fortune pour louer son pied à terre. Mais Eiffel a refusé toutes les offres, laissant ceux qui n’avaient pas eu la chance d’être invités à visiter sa demeure pour contempler ses splendeurs de loin. 

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«Le jour, continua Gérard, il peut admirer les splendeurs de Paris… La nuit, dans les nuages, apaisé par le vent chantant, il s’endort à la lumière des étoiles éternellement vigilantes. Y a-t-il quelqu’un qui puisse nous décrire les rêves qu’il a dans sa résidence céleste? »

sommet de la tour Eiffel

Photos de Resul Muslu / Shutterstock

L’appartement Tour Eiffel aujourd’hui

Heureusement, aujourd’hui, l’habitation tant convoitée n’est plus sous un tel isolement strict. Bien que vous ne puissiez pas y entrer, l’appartement d’Eiffel a maintenant été historiquement reconstruit et est ouvert au public – à travers une cloison en verre bien sûr. 

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À l’intérieur, vous trouverez des modèles de cire réalistes de Monsieur Eiffel lui-même, de sa fille Claire et de leur célèbre invité Thomas Edison. Outre les autres attractions attrayantes au sommet de la tour Eiffel, la résidence privée du célèbre ingénieur ne fait qu’ajouter une raison de plus pour visiter cette structure de renommée mondiale.

Photo: Bibliothèque de l’Université Brown , domaine public, via Wikimedia Commons

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