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L’Afrique se divise en deux – mais qu’est-ce que cela signifie ?

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Des rapports en ligne semblent montrer des gouffres profonds, exacerbés par les précipitations, dans le comté de Narok au Kenya. Une déchirure dans la terre aurait une profondeur de 15 mètres et une largeur de 20 mètres.

S’adressant au Daily Nation , un géologue a suggéré que ce phénomène étrange est la manifestation de « zones de faiblesse » dans la région. Certaines de ces fissures sont nouvelles, mais certaines sont anciennes, précédemment enfouies dans des cendres volcaniques fraîches, et de fortes pluies ont soudainement emporté les cendres et les ont exposées.

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Cela a certainement amené des drames géologiques dans la région, qui a vu des familles évacuées rapidement. Une famille était en train de dîner chez elle lorsqu’elle a été forcée de fuir après qu’une nouvelle fissure s’est ouverte sous ses pieds et aurait coupé sa maison en deux.

Alors que se passe-t-il exactement ?

Cette partie du Kenya montre clairement un comportement plutôt extrême à la surface, mais pas de panique : cela est peut-être dû à une expression très localisée de l’activité régulière de rifting de la vallée. En fait, c’est probablement juste un ravin qui est érodé ou exposé par des processus de surface, bien qu’il n’y ait tout simplement pas assez d’informations pour en être sûr à ce stade.

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Cependant, il semble y avoir une certaine confusion quant à ce qui se passe réellement dans cette partie du monde à plus grande échelle, alors clarifions quelques points.

L’Afrique de l’Est est en train de se disloquer. Une énorme frontière de plaque tectonique de 5 000 kilomètres de long s’étend le long de la partie orientale du continent, qui se manifeste à la surface sous le nom de système de rift est-africain (EARS), qui présente de nombreuses belles nuances et complexités.

La plaque africaine s’est scindée en plaques tectoniques somalienne et nubienne, qui s’éloignent l’une de l’autre, un processus qui a commencé il y a environ 25 millions d’années. La plaque arabique s’éloigne également, et le résultat est que le réseau de failles à triple jonction dans la région Afar a la forme d’un Y .

Cette zone de rift active a un taux de propagation incroyablement lent de quelques millimètres par an en moyenne. En fin de compte, cela signifie que dans environ 10 millions d’années, un nouvel océan émergera alors que l’EARS continue de déchirer l’Afrique de l’Est.

Le taux de propagation varie cependant à travers la faille, certaines parties se déplaçant plus lentement ou plus rapidement que d’autres.

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Il existe plusieurs hypothèses sur la raison pour laquelle EARS a commencé, la plus populaire étant qu’un panache surchauffé ( une remontée de roches anormalement chaudes ) – ou plusieurs panaches plus petits – de matériau du manteau monte dans la croûte sous cet endroit même. Bien qu’un  article de synthèse de 2014 ait  déclaré que « ses origines profondes restent mal comprises », un panache unique et massif en est la cause la plus probable.

Quoi qu’il en soit, il y a des conséquences à avoir une zone de faille active.

Certaines parties de la région se sont affaissées au cours des derniers millions d’années; d’autres ont été relevés. La scission a fragmenté la région de manière si forte qu’on pense qu’elle a créé des microplaques tectoniques , comme les plaques Victoria et Rovuma, dans son sillage. La géochimie sous l’EARS est également spectaculairement bizarre, créant une gamme de volcans d’un autre monde .

Une autre conséquence, peut-être, est l’activité superficielle notée dans ces rapports.

En 2005, par exemple, un espace de 8 mètres s’est ouvert sur un tronçon de 60 kilomètres en seulement 10 jours. Cette crevasse a été créée lorsque le magma se dirigeant vers le volcan Dabbahu en Éthiopie a été détourné sous terre, ce qui s’est refroidi, a gelé et a été à la surface, provoquant une fissure. Il a continué à croître parce que l’EARS ne cesse de se diviser.

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En ce qui concerne les fissures dans cette partie du Kenya, soit un événement de dérivation magmatique similaire s’est produit – car il se trouve qu’il est entouré de plusieurs volcans  – soit il y a eu un saut soudain, probablement bref, dans la propagation locale. Ou, comme mentionné ci-dessus, c’est une caractéristique d’érosion.

Toutes les images / Pixabay

Jusqu’à ce que plus d’informations émergent, cependant, cela reste quelque peu spéculatif.

Cependant Le Dr James Hammond, géophysicien à Birkbeck, Université de Londres, a déclaré à IFLScience qu’il n’est pas clair de savoir ce que ce phénomène représente.

« Je ne pense pas que ce soit lié à l’injection de magma, ce n’est pas la même chose que Dabbahu. A Dabbahu, ce n’était pas une simple fissure, mais toute une série de failles qui se sont déplacées », a-t-il déclaré. « De même, je ne suis pas sûr qu’une augmentation locale du taux de propagation soit correcte. »

« Je ne suis pas sûr de ce qui a causé cela », a-t-il ajouté. « Des tremblements de terre ont-ils été ressentis ? Sinon, il semble peu probable qu’ils soient tectoniques ou volcaniques.

Publié par Laurent tourelle

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