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Le lac le plus ancien et le plus profond du monde abrite des poissons cannibales

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Le lac vieux de 25 millions d’années contient un cinquième de l’eau douce de la surface du monde.

Les poissons ont beaucoup à craindre, mais heureusement beaucoup d’eau pour se cacher.

Le lac le plus ancien du monde se trouve dans le sud-est de la Sibérie, où on pense qu’il existe depuis environ 25 millions d’années. En plus d’être l’arrière-arrière-grand-père des lacs, le Baïkal est également le plus profond à 1 700 mètres. 

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Cette distinction impressionnante signifie qu’il abrite environ 20% des réserves mondiales d’eau douce non gelée, et dans un étang aussi massif, vous pouvez vous attendre à un poisson ou deux.

Le lac Baïkal est connu sous le nom de « Galapagos de Russie » pour les nombreuses espèces étranges et diverses qui l’habitent. Bien qu’il soit recouvert d’une épaisse couche de glace pendant cinq mois chaque année, l’écosystème qui s’est développé dans le lac est étonnant et comme peu d’autres. On estime que 80% des plantes et des animaux qui y vivent ne se trouvent nulle part ailleurs sur la planète.

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Parmi eux se trouve le poisson pétrolifère du Baïkal, également connu sous le nom de golomyankas. Ce sont des poissons sans écailles avec des corps translucides qui peuvent s’étirer jusqu’à environ 21 centimètres . Il existe deux espèces dans le genre Comephorus , C. baikalensis  et C. dybowski .

Les poissons, les golomynkas sont assez particuliers. Crédit image : Rvalette – Travail personnel,  CC BY-SA 3.0

Au-delà de leur apparence particulière, ils sont inhabituels car ils occupent toute la colonne d’eau du lac d’une profondeur stupéfiante, ce qui en fait le poisson d’eau douce le plus abyssal au monde. Les pétrolifères sont également des cannibales, enclins à avaler leurs propres petits dans le cadre d’un régime composé de copépodes planctoniques, d’amphipodes et de larves.

Tout au long de l’année, la température du lac Baïkal varie considérablement. En été, la couche de surface peut être aussi chaude que 16 ° C dans certaines régions, mais la surface gèle pendant un peu plus de quatre mois du début janvier à mai. En moyenne, la glace mesure environ 0,5 à 1,4 mètre , mais dans certaines zones où il y a des hummocks (une butte de glace qui s’élève au-dessus de la surface), elle peut atteindre 2 mètres d’épaisseur. .

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Le lac est célèbre depuis longtemps pour les anneaux de glace déroutants qui apparaissent pendant les mois d’hiver et qui sont si vastes qu’ils sont visibles de l’espace. En fait, c’est grâce à l’aide de scientifiques de la NASA que le mystère de ces énormes lunettes a finalement été résolu en 2020. 

La source des énormes anneaux de glace a été retrouvée en 2020 avec l’aide de la NASA. 
Crédit image : Observatoire de la Terre de la NASA

À l’aide de données recueillies à partir de satellites et de capteurs largués dans le lac, il a été découvert que des tourbillons chauds profondément sous la surface du lac gelé créaient un flux d’eau chaude dans le sens des aiguilles d’une montre, même pendant les mois les plus froids. 

La force du courant est la plus faible au centre, où la glace de surface reste gelée, mais le courant plus fort à l’extérieur du tourbillon peut dégeler la glace, créant ces formations étonnantes visibles d’en haut.

Bien que beaux, les anneaux peuvent s’avérer périlleux pour les conducteurs qui conduisent leurs véhicules à travers le lac gelé, car bien qu’ils soient apparents du point de vue des satellites, ils sont beaucoup plus difficiles à repérer au niveau du sol. 

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Alexei Kouraev, professeur adjoint au Laboratoire d’études en géophysique spatiale et océanographie (LEGOS) de l’Université fédérale de Toulouse, en France, met régulièrement à jour un site Web avec son équipe de chercheurs identifiant les emplacements des anneaux de glace nouvellement formés. .

Toute les images / Pixabay

Quant à ce qui se trouve au fond du lac Baïkal, la recherche a découvert des tapis de bactéries ainsi que des éponges, des patelles et des poissons. On pensait aussi qu’un dragon appelé Lusud-Khan avait dans le lac, et bien qu’aucune preuve n’ait été trouvée de la bête, cela semble beaucoup plus cool que les bactéries, donc nous sommes tous pour.

Publié par Laurent tourelle

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