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Les bisons sauvages sont de retour en Grande-Bretagne après des milliers d’années

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Le Royaume-Uni est l’un des pays les plus pauvres en nature au monde, mais trois bisons d’Europe ( Bison bonasus ) pourraient contribuer à changer les choses. Le trio est entré dans l’histoire en étant les premier de ces animaux à errer à l’état sauvage en Grande-Bretagne depuis des milliers d’années.

Ces gentils géants s’installent dans la campagne du Kent, dans le cadre du projet The Wilder Blean, dirigé par le Kent Wildlife Trust et le Wildwood Trust. Il s’agit d’une expérience , pour voir à quel point le bison peut restaurer l’écologie de la région et, espérons-le, apporter de nombreux avantages positifs aux autres espèces vivant dans les environs.  

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Les quadrupèdes agissent comme des « ingénieurs de l’écosystème », modifiant l’écologie du paysage par la façon dont ils se déplacent dans les forêts. Avec leur taille, leurs comportements naturels et leurs habitudes alimentaires, ils ouvriront plus de parcelles de sol nu et lumineuses qui créeront plus de microhabitats pour les plantes et les insectes, ce qui profitera à son tour aux espèces d’oiseaux, de chauves-souris et même de lézards. 

Le bison contribuera également à créer un paysage plus résistant au climat , car ces changements dans la forêt devraient également aider la région à absorber plus de carbone. Cela arrive au moment idéal alors que le Royaume-Uni à fait face à une vague de chaleur avec des températures dépassant 40 ° C pour la première fois. 

Les bisons eux-mêmes sont arrivés de deux parcs animaliers distincts : deux jeunes femelles du parc animalier de Fota à Cork, en Irlande, et une matriarche plus âgée du parc animalier des Highlands en Écosse, selon The Guardian . On espère qu’ils seront rejoints par un taureau allemand en août, dont l’arrivée a été retardée en raison des complications d’importation du Brexit.  

Toutes les images / Pixabay

«Nous voulons que Wilder Blean marque le début d’une nouvelle ère pour la conservation au Royaume-Uni. Nous devons révolutionner la façon dont nous restaurons les paysages naturels, en nous appuyant moins sur l’intervention humaine et davantage sur les ingénieurs naturels comme le bison, le sanglier et le castor », a déclaré Evan Bowen-Jones, directeur général du Kent Wildlife Trust dans un communiqué .

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Les trois femelles ont été équipées de colliers de suivi pour permettre à l’équipe d’étudier leurs mouvements et les plantes avec lesquelles elles interagissent le plus. Ces animaux moelleux aideront à la dispersion des graines, en déposant les graines de différentes plantes au fur et à mesure qu’elles se déplacent dans la végétation. Pour le moment, elles disposent d’un espace clôturé de 5 hectares pour en profiter, mais cela décuplera à 50 hectares lorsque le mâle arrivera, rapporte The Guardian. Les visiteurs de Blean Woods pourront même apercevoir le bison alors qu’ils s’installent dans leur nouvelle maison. 

Le bison d’ Europe est le plus grand mammifère terrestre sauvage d’Europe, les plus gros taureaux pesant jusqu’à 1 000 kilogrammes. Devant vivre entre 18 et 24 ans, on espère que ces femelles finiront par se reproduire, produisant un veau par an. 

La région a un permis pour détenir 10 animaux avec la suggestion que le bison puisse être envoyé dans différentes régions de Grande-Bretagne si l’expérience s’avère fructueuse. 

Tous les bisons d’Europe descendent de seulement 12 individus fondateurs après que la population a été presque complètement anéantie au début du 20e siècle en raison de la chasse et de la perte d’habitat.  

Avec le temps, le bison sera rejoint par d’autres animaux de pâturage, notamment des poneys Exmoor, des porcs de l’âge du fer et des bovins Longhorn, dont les comportements naturels agiront de la même manière que le bison, modifiant le paysage pour le mieux sans intervention humaine. 

Le projet de 1,125 million de livres sterling a été financé par l’argent collecté auprès des joueurs de la People’s Postcode Lottery.

Publié par Laurent tourelle

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