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Un trou dans le champ magnétique terrestre se fissure pendant 6 heures, provoquant de rares aurores boréales roses

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Markus Varik,

Pas aussi rare qu’une licorne céleste mais néanmoins inhabituelle.

Une tempête solaire particulièrement forte a creusé un trou dans le champ magnétique terrestre cette semaine, déclenchant des aurores roses épiques – et rares. Non, la planète n’a pas été attaquée par des licornes célestes chevauchant une traînée de poussière d’étoile rose, mais il faut des circonstances inhabituelles pour créer ce spectacle de lumière coloré aussi particulier.

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Les scènes saisissantes ont été photographiées par Markus Varik, un guide d’excursion pour aller voir des aurores boréales Greenlander , dans le ciel au-dessus de Tromsø en Norvège le 3 novembre, qui les a partagées sur la page Facebook de Greenlander .

Les aurores se produisent lorsque de puissants vents solaires – des particules chargées hautement énergétiques – sont projetés du Soleil et frappent la Terre, faisant des trous dans son champ magnétique ou magnétosphère. Ces particules chargées se déversent à travers le trou, créant une tempête géomagnétique qui se présente à nous comme de jolies aurores boréales. 

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Les aurores boréales et australes apparaissent généralement vertes (parfois avec une touche de rouge ou de violet) car la plupart des vents solaires n’atteignent que des altitudes de 100 à 240 kilomètres où la concentration d’oxygène est plus élevée. Les particules d’oxygène « excitées » leur donnent leur lueur verte caractéristique.

Markus Varik

C’est l’azote dans l’atmosphère qui peut les faire apparaître roses, et les particules d’azote se produisent à des altitudes inférieures d’environ 100 kilomètres, que la plupart des vents solaires n’atteignent pas, il faut donc une activité solaire particulièrement élevée pour projeter des particules chargées avec une telle force. Une tempête comme celle qui s’est produite le 3 novembre.  

Une tempête géomagnétique de classe G1 a frappé la Terre, ouvrant un trou dans le champ magnétique qui est resté ouvert pendant six heures. 

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Le centre de prévision météorologique spatiale de la NOAA avait émis des avertissements concernant la tempête potentielle G1, qui, bien que considérée comme « petite  » sur une échelle de 1 à 5 , met toujours en garde pour les fluctuations du réseau électrique, les impacts sur les satellites, les animaux migrateurs affectés et, bien sûr, les aurores épiques.   

Ne vous inquiétez pas, les fissures dans le champ magnétique terrestre sont normales. 

Le champ magnétique agit comme un bouclier pour nous protéger des tempêtes solaires envoyées par le Soleil. On pensait qu’il s’ouvrait et se fermait relativement rapidement, mais maintenant nous savons que le champ magnétique peut rester ouverts jusqu’à 14 heures.  

Le Soleil se prépare à entrer dans sa période la plus active du cycle solaire ( en juillet 2025) et est déjà exceptionnellement actif . Vos chances de voir des aurores sont plutôt bonnes en ce moment, mais elles vont s’améliorer au cours des trois prochaines années.  

Publié par Laurent tourelle

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