Sculpture

Cette sculpture sans bras est l’un des chefs-d’œuvre les plus précieux du Louvre

Par Laurent tourelle, le 5 janvier 2021 — 6 minutes de lecture
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La Victoire de Samothrace wikipédia

Ce n’est un secret pour personne que le Louvre possède l’une des plus belles collections d’art au monde. En plus de la Joconde et de toute une galerie Michel-Ange , le grand musée excelle aussi dans les antiquités, avec des sculptures précieuses qui incluent un grand sphinx , la Vénus de Milo et la victoire ailée de Samothrace .

Bien que ce chef-d’œuvre de marbre reste l’une des sculptures les plus célèbres de l’histoire , de nombreuses personnes peuvent ne pas être au courant de son histoire – y compris ses racines anciennes, sa découverte du XIXe siècle et son influence croissante sur l’ art moderne  et contemporain .

Création

Les origines exactes de la Victoire ailée de Samothrace  ne sont pas connues. Cependant, les archéologues et les historiens de l’art ont largement étudié la sculpture afin d’estimer son âge, sa signification et son sujet.

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Selon le Louvre, la pièce a probablement été fabriquée par les habitants de Rhodes , une île grecque, au début du deuxième siècle avant notre ère. Cela place sa création au cœur de la période hellénistique . Ce mouvement artistique ancien est particulièrement réputé pour ses sculptures expressives de sujets mythologiques en mouvement – une approche incarnée par la Victoire ailée.

Pixabay

La sculpture de 18 pieds représente Nikê, la déesse grecque de la victoire. Alors que la draperie mouillée et soufflée par le vent s’accroche à son corps, la silhouette ailée s’avance triomphalement vers l’avant d’un navire, amenant les historiens à conclure qu’il a été créé pour commémorer une bataille navale réussie.

La victoire ailée de Samothrace image crédit Wikipédia

La statue était l’une des nombreuses pièces de marbre qui ornaient le  sanctuaire des grands dieux , un ancien complexe de temples sur l’île de Samothrace. Ce sanctuaire en bord de mer était dédié à la religion des Mystères, ou culte secret, de la Grande Mère.

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Wikipédia

Compte tenu à la fois de l’importance des batailles navales à cette époque et de sa proximité avec les routes maritimes largement utilisées de la mer Égée, le sanctuaire présentait plusieurs monuments inspirés de la mer. Celles-ci comprenaient des colonnes dédiées, des navires importants et, bien sûr, cette sculpture , qui était placée dans une niche rocheuse (peut-être une grotte) qui surplombait le théâtre du sanctuaire.

Découverte

Le diplomate français et archéologue amateur Charles Champoiseau a déterré la Victoire de Samothrace en avril 1863. En remontant les 23 blocs qui composent le navire, il la renvoya à Paris telle qu’il l’avait trouvée: en trois morceaux.

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La base, le torse, les jambes et l’aile gauche ont finalement atteint le Louvre, où ils ont été remontés dans la salle Carytide des antiquités classiques. Le musée a également ajouté une aile en plâtre à la sculpture – un ajout qui demeure aujourd’hui – mais n’a pas choisi de recréer la tête ou les bras.

Cependant, près de 90 ans après que Champoiseau ait découvert la figure fragmentée, des archéologues autrichiens ont découvert des pièces manquantes, y compris la main droite de la statue. Malheureusement, la main n’avait aucun moyen de se rattacher à la sculpture, car la figure restait sans bras. Pourtant, la trouvaille était extrêmement importante, car la main non serrée réfutait une première théorie selon laquelle le personnage avait à l’origine saisi un objet.

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«Il a été suggéré que la Victoire de Samothrace tenait une trompette, une couronne ou un filet dans sa main droite», explique le Louvre. «Cependant, la main trouvée à Samothrace en 1950 avait la paume ouverte et deux doigts tendus, suggère qu’elle ne tenait rien et tenait simplement sa main en signe de salutation.

Aujourd’hui, la main fragmentée peut être vue en haut de l’ escalier Daru du Louvre , où la Victoire de Samothrace est exposée depuis 1883.

Réalisme hellénistique

Comme d’autres sculptures hellénistiques, la Victoire de Samothrace  est admirée pour son anatomie naturaliste et, par conséquent, sa représentation réaliste du mouvement.

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Pour suggérer un corps en mouvement, l’artiste a positionné Nike dans une posture asymétrique. Connue sous le nom de contrapposto («contrepoids»), cette pose implique un mouvement grâce à l’utilisation d’une répartition réaliste du poids et d’un corps en forme de S. D’autres sculptures célèbres qui montrent cette approche classique de la transmission du corps humain sont The Walking Man d’Auguste Rodin et le David de Michel-Ange .

Un autre élément qui aide à suggérer le mouvement est le tissu gonflé drapé sur le corps de la statue. Alors que Nike s’avance de façon spectaculaire, le vêtement apparemment translucide se tord autour de sa taille et s’enroule autour de ses jambes. Selon le Louvre , cette «présentation hautement théâtrale – combinée à la monumentalité de la déesse, à sa large envergure et à la vigueur de son corps poussé vers l’avant – renforce la réalité de la scène»

Héritage

Aujourd’hui, la Victoire ailée de Samothrace reste l’une des sculptures les plus célèbres au monde. Depuis ses débuts au Louvre au XIXe siècle, elle a inspiré d’innombrables artistes. Le surréaliste Salvador Dalí s’est directement approprié cette sculpture pour son Double Nike de Samothrace  (1973), et le futuriste Umberto Boccioni a utilisé la position emblématique de la figure pour ses  Formes uniques de continuité dans l’espace  (1913).

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Bien que ces interprétations modernes capturent sans aucun doute l’esprit de la pièce, aucune autre Victoire ailée de Samothrace ne peut captiver le public aussi triomphalement que le trésor original.

Le Louvre Pixabay

Laurent tourelle

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