Des portraits émouvants de peuples autochtones dessinés sur des vieux registres par Chris Pappan

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«Axiom» (2016), technique mixte sur un grand livre. Toutes les images © Chris Pappan, partagées avec permission

Dans ses portraits en techniques mixtes, l’artiste Chris Pappan, de Chicago, s’inspire de la tradition de l’art du grand livre, une pratique qui a prospéré parmi les populations autochtones des Grandes Plaines entre 1850 et 1920 environ.

«Le milieu du XIXe siècle a été une période tumultueuse pour les peuples amérindiens; la doctrine du Destin Manifeste a apporté de profondes souffrances, mais elle a également introduit de nouveaux modes d’expression », dit Pappan, qui est un citoyen de la nation Kaw (Kanza) et d’Osage, Lakota et de l’héritage européen mixte.

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À l’aide de graphite, de crayons de couleur, d’encre et de supports à base d’eau, l’artiste illustre des portraits en noir et blanc sur une variété de matériaux de sources différentes, comme les registres municipaux et les certificats miniers. Une œuvre d’art (illustrée ci-dessous) présente cinq figures en miroir imprimées sur des foulards de Boy Scouts of America qui offrent des commentaires sur les pratiques destructrices de l’organisation de jeunesse en recréant des images appropriées. Une pièce similaire, «Du pain blanc et des miracles», évoque les illustrations du manuel Here Is Your Hobby: Indian Dancing and Costumes, que le groupe utilisait souvent pour enseigner à ses membres. 

«Le livre est un exemple de dissonance cognitive car il efface tous les vestiges des peuples autochtones contemporains et homogénéise toutes les cultures amérindiennes tout en faisant des remarques informelles telles que«… demandez à un Indien local de vous apprendre à chanter et à danser si vous le pouvez… »» Pappan écrit.

«Welcoming the New Dawn» (2018), technique mixte sur le grand livre municipal d’Evanston

Bien qu’invoquant des références historiques, Chris Pappan imprègne ses rendus figuratifs de visions d’avenir.

Des projets plus récents se sont concentrés sur les questions de racisme systémique et d’appropriation d’objets sacrés, qui, espère Pappan, inciteront les téléspectateurs à remettre en question leur propre complicité. 

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«J’ai toujours pensé qu’il était important de comprendre les limites (ou les règles) afin de pouvoir les briser et ensuite être en mesure de redéfinir la culture dans nos propres termes. La culture (amérindienne) est vivante, et nous avons la responsabilité de sa continuité », dit l’artiste. Il développe l’idée:

Par le moyen de l’encre indélébile, j’affirme notre identité et notre existence continue face aux tentatives d’effacement et je nie les siècles de fausses déclarations racistes… Dans la réappropriation d’un objet qui a pu être considéré comme sacré pour certains, j’espère imposer un sens de ce que ressentent les autochtones lorsqu’ils sont confrontés à des objets sacrés ou aux os de nos ancêtres présentés comme un divertissement macabre pour le capitalisme.

Vous pouvez continuez de suivre ses projets sur Instagram et son site .

«Scout’s Honor» (2020), stylo à bille sur foulards vintage Boy Scout

À gauche: « Quantum» (2020), média mi xé sur le grand livre municipal d’Evanston en relief «Land Acknowledgment Memorial» (2019), image numérique, installation d’art public à Austin, Houston, Chicago, Toronto et New York. À droite: « Du pain blanc et des miracles (bouclier)» (2020), médias mixtes sur le grand livre municipal d’Evanston.

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«Voir Haw Thwarts and Alien Invasion from the West» (2019), technique mixte sur le grand livre municipal d’Evanston

«Displaced Peoples» (2014), acrylique et techniques mixtes sur panneau de bois

«Atom Heart Mother (Earth)» (2016), technique mixte sur un grand livre

«La Sauvage» (2016), technique mixte sur certificat minier

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