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Des experts restaurent la plus grande carte du monde ancienne connue, avec des licornes, des lézards et des tritons

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Un triton attaquant un navire au large des côtes du Venezuela. Il était courant à l’époque de remplir les vides avec des illustrations

Des experts ont restauré l’une des plus grandes cartes anciennes connues du monde, et ses glorieuses créatures mythiques.

La carte dessinée à la main a été créée il y a 430 ans par Urbano Monte. Des siècles plus tard, le collectionneur David Rumsey et son neveu ont minutieusement numérisé et assemblé numériquement les 60 pages précédemment reliées dans un atlas, complétant la carte pour la première fois comme prévu à l’origine.

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Bien que l’on sache peu de choses sur le cartographe du XVIe siècle qui l’a réalisée, la carte récemment restaurée donne un aperçu de la façon dont les gens de l’époque comprenaient le monde.

Créé en 1587 à Milan, en Italie, elle montre le monde avec beaucoup de détails et était assez avancé pour son époque. Le monde vu d’en haut, en regardant vers le pôle Nord, était une perspective peu utilisée par les cartographes de l’époque. La représentation du Japon par Monte montre également beaucoup plus de noms de lieux que de cartes faites par ses contemporains, probablement parce que Monte a rencontré des délégations japonaises lors de leur visite à Milan en 1585, écrit David Rumsey  sur son site Internet.

Cependant, la carte montre également certaines des idées fausses illustrant l’époque, des licornes aux navires attaqués par des tritons. 

Ce n’est pas Google Maps, mais c’est un regard fascinant sur la façon dont les cartographes voyaient le monde à l’époque.

La carte assemblée à la façon dont elle était prévue. Monte a laissé des instructions pour que la carte soit attachée aux planches, afin de créer un planisphère de 3 mètres sur 3 mètres. David Rumsey.

La forme inhabituelle de la carte, un cercle d’en haut, était due au fait que le cartographe voulait donner une indication de la forme de la Terre. 

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« Monte voulait montrer la terre entière aussi près que possible d’une sphère tridimensionnelle en utilisant une surface bidimensionnelle », a expliqué Rumsey . « Sa projection fait exactement cela, malgré les incohérences autour du pôle sud. »

Outre des créatures fantastiques, la carte montre des chameaux et des lions en Afrique centrale. David Rumsey.
Un oiseau géant emporte un éléphant dans une partie de la carte. Bien que l’échelle des illustrations ne soit pas cohérente, il pourrait s’agir d’un oiseau de taille normale emportant un petit éléphant. David Rumsey.
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Le roi d’Espagne est représenté sur une partie de la carte, juste au large des côtes du Brésil. Son équipage ne semble pas avoir remarqué le triton avec lequel il se trouve sur une trajectoire de collision. David Rumsey.
Le Japon inclut des noms de lieux qui n’étaient pas inclus dans la plupart des autres cartes européennes à l’époque. David Rumsey.

Une licorne, plusieurs démons et un homme-lézard parcourent le pays dans cette représentation colorée de la Sibérie. David Rumsey.

Lorsqu’elles sont géoréférencées puis disposées dans une forme de carte plus familière, diverses erreurs du monde peuvent être vues, ainsi que des formes familières et assez précises. 

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L’Antarctique est extrêmement important sur la carte de Monte, ce qui « lui a donné une vaste zone pour se livrer à toutes les spéculations sur l’Antarctique qui ont proliféré dans les descriptions géographiques au 16ème siècle », selon les associés de David Rumsey Cartography.

L’Afrique semble très large dans cette vue, ainsi que l’Amérique du Nord. David Rumsey.

L’intégralité de la carte est visible sur le blog de David Rumsey , ainsi qu’une vidéo de la carte projetée sur un globe à l’aide de Google Earth.

Publié par Laurent tourelle

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