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Des univers LEGO minutieusement réalisés par l’artiste Ekow Nimako en monde afrofuturiste

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Détail de « Kumbi Saleh 3020 CE » (2019). Photos de Samuel Engelking. Toutes les images © Ekow Nimako, partagées avec permission.

Des centaines de milliers de LEGO noirs et élégants structurent les univers utopiques de l’artiste Ekow Nimako . Allant de sculptures figuratives grandeur nature avec une touche excentrique à des paysages tentaculaires imitant des métropoles denses, les œuvres de Nimako sont enracinées dans le royaume visionnaire de l’ afrofuturisme , qui « explore l’intersection de la technologie et de la race pour visualiser un avenir puissant pour la diaspora africaine » à travers une bonne dose d’espoir et de force.

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Sa série en cours, Building Black , est une vaste collection qui englobe des masques fantastiques inspirés de la tradition ouest-africaine et des personnages mythologiques qui s’inspirent du folklore et des proverbes. Une autre facette comprend une large sculpture architecturale qui s’étend sur 3 mètres carrés. L’œuvre de 2019 s’intitule « Kumbi Saleh 3020 CE », une référence à la capitale de l’ancien empire du Ghana qui aurait contenu une mosquée, une place centrale et divers murs de remparts.

À gauche : « Simis » (2019). À droite : « Esun » (2020)

Chacune de ces œuvres est traversée par une compréhension fluide du temps et de l’espace qui brouille la distinction entre les générations, les lieux et les histoires afin d’imaginer une nouvelle réalité. « Nous sommes tous la preuve vivante de nos ancêtres, de toute leur joie, leur amour, leur connaissance et leur douleur. Ils vivent dans notre ADN », a déclaré l’artiste ghanéen-canadien. «

Esthétiquement, j’aime prendre des éléments d’époques révolues et créer des paysages futuristes, notamment des utopies africaines pour imaginer une existence libérée pour nous tous.

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Cette temporalité floue qui caractérise ses sculptures fait également un parallèle à sa propre vie. « Ma pratique artistique s’est développée quand j’avais quatre ans, alors que je me disais constamment que je voulais faire ça (jouer avec des LEGO) pour toujours, et parfois j’ai l’impression que mon futur moi communiquait avec mon passé, peut-être astralement, pour assurer que ce destin très spécifique se manifeste », dit-il, notant que les blocs de plastique sont restés un élément incontournable dans sa vie personnelle et professionnelle depuis qu’il est devenu père.

« Kumbi Saleh 3020 CE » (2019)

Aujourd’hui, Nimako travaille uniquement avec du LEGO noir, un choix conçu pour distinguer sa pratique de la marque emblématique. « Mon envie était que je voulais faire des œuvres d’art pour lesquelles l’outil était secondaire », partage-t-il. « La forme et le contenu, l’incarnation de la vie, passent toujours en premier avec mon travail. »

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En 2017, Nimako a publié un guide sur les animaux LEGO, Beasts from Bricks , et prévoit de continuer à enseigner avec un tutoriel pour construire des mondes afrofuturistes qui sera lancé sur son site en juin. Il sera inclus dans une exposition de groupe à la galerie Onsite à partir de juin 2022 et une exposition solo est également prévue pour octobre de l’année prochaine à la galerie Dunlop à Regina, en Saskatchewan. En attendant, explorez une plus grande collection de ses univers minutieusement conçus sur Instagram . 

Détail de « Kumbi Saleh 3020 CE » (2019)

Détail de « Kumbi Saleh 3020 CE » (2019)

« Kadeesa (Griffyx Cub) » (2020)

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Nimako travaille sur une pièce. Photo de Janick Laurent

Publié par Laurent tourelle

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