Le rare Vaquita fait face à l’extinction avec seulement 12 spécimens restants dans la nature

Image crédit : Elephant Action League

Le rare Vaquita fait face à l’extinction avec seulement 12 spécimens restants dans la nature

Deux vaquitas dans le golfe de Californie. (Photo: Paula Olson, NOAA [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Le monde est sur le point de perdre une autre espèce importante, car de nouveaux rapports estiment que seulement 12 vaquitas restent dans la nature. Ce petit marsouin, qui vit dans la partie nord du golfe de Californie, est en danger depuis un certain temps, avec une diminution de la population de 600 en 1997 à 30 en 2017. Maintenant, la rumeur se répand avec seulement une douzaine , l’avenir du vaquita est dans un état critique.

Qu’est-ce qu’un vaquita?

Le vaquita, ou  Phocoena sinus , est un petit marsouin qui atteint environ 1, 5 mètre de longueur et environ 54 kilos à l’âge adulte. Ils vivent dans une eau peu profonde et chaude. Ceci est assez inhabituel, car les vaquitas sont la seule espèce de marsouins à tolérer l’eau chaude. Toutes les autres espèces préfèrent l’eau moins chaude. On les distingue grâce à leurs anneaux sombres autour de leurs yeux, et ils sont affectueusement appelés «pandas de la mer».

Pourquoi le vaquita disparaît-il ?

Contrairement au rhinocéros blanc, qui a fait face à l’extinction à cause du braconnage, le vaquita lui-même n’est pas activement recherchée par les pêcheurs. Mais malheureusement, les méthodes de pêche traditionnelles au Mexique ont contribué à l’éradication de cette espèce marine. L’utilisation de filets maillants par les pêcheurs pour capturer une espèce de poisson en péril appelée  totoaba  est le coupable. Totoaba, considéré comme un mets délicat en Chine, peut rapporter jusqu’à 50 000 $ sur le marché noir. Et bien que les autorités mexicaines aient interdit la pêche au totoaba et les filets maillants, l’attrait d’un gros bénéfice pousse les pêcheurs locaux à continuer la pratique.

Tout cela affecte la vaquita car, pendant que les filets maillants attrapent le totoaba, ils piègent aussi les petits marsouins qui s’emmêlent dans les filets. Andrea Crosta du groupe de surveillance du trafic d’espèces sauvages Elephant Action League  s’est récemment rendu au Mexique, où de nombreuses sources ont confirmé que le nombre de vaquita vivants était dangereusement bas. Il craint que les vaquitas qui restent ne parviennent pas à passer la prochaine saison de pêche illégale.

Malheureusement, lorsqu’on lui a demandé s’il voyait la volonté des pêcheurs locaux de restreindre leur utilisation des filets illégaux, ses observations n’étaient pas prometteuses. « Je pense qu’ils attendent en fait que la vaquita disparaisse pour pouvoir pêcher plus et avec moins de restrictions. Le gouvernement central du Mexique a récemment intensifié ses efforts pour freiner l’utilisation des filets maillants dans la région où vit la vaquita, mais avec des résultats très médiocres, à mon avis « , a-t-il partagé . «J’ai personnellement vu des douzaines de bateaux de pêche illégaux (pangas) prendre la mer au milieu de la journée, même dans des zones patrouillées par la marine mexicaine. Pendant la nuit c’est encore pire.  »

Que faire pour sauver la vaquita?

Mis à part les mesures juridiques et l’éducation grâce à des organisations comme le WWF et Viva Vaquita , certains défenseurs de l’environnement espéraient que quelques vaquitas pourraient être sauvés et élevés en captivité. En 2017, le groupe de conservation Vaquita CPR a  tenté une mission de sauvetage. Malheureusement, ils ont été sans succès. Alors que tous les animaux subissent un certain stress pendant leur transfert en captivité, la femelle que l’équipe a voulu sauver n’a pas pu supporter les conditions et est morte peu de temps après avoir été ramenée à la mer.

Une vaquita au premier plan avec des bateaux de pêche en arrière-plan. (Photo: Paula Olson, NOAA [Domaine public], via Wikimedia Commons )

L’incident a été un tournant déchirant pour ceux qui espéraient que la captivité serait une solution viable pour la préservation de l’espèce. Alors que des organisations comme Elephant Action League et Sea Shepherd  continuent à surveiller le golfe de Californie et à comprendre les routes du trafic en Chine, Crosta nous rappelle que, la vaquita disparaisse ou non, nous devons continuer à nous battre pour lui. »Même s’ils tuent tous les vaquitas, nous leur devons de raconter toute leur histoire, la vérité, et nous voulons en finir avec les responsables, qui ne sont pas les pêcheurs. »

En savoir plus sur la lutte pour sauver le vaquita, aussi connu sous le nom de marsouin du désert, dans ce court documentaire.

h / t: [ reddit ]

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One Reply to “Le rare Vaquita fait face à l’extinction avec seulement 12 spécimens restants dans la nature”

  1. Il faut réduire a Zéro la valeur marchande des totoabas pour qu’au marché noir ils ne vaillent plus rien !
    C’est certainement une méthode valable pour éviter la pêche au filet qui anéanti les vaquitas et d’autres espèces .
    En espérant qu’on essaie toutes les ressources pour les sauver…

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