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Un anthropologue croit que d’anciennes espèces humaines pourraient encore vivre dans les forêts de l’île de Flores

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En 2003, des archéologues à la recherche de preuves de la migration des humains modernes d’Asie vers l’Australie sont tombés sur un petit squelette assez complet d’une espèce humaine éteinte sur l’île indonésienne de Flores, connue sous le nom d’  Homo floresiensis. Ou, comme on l’appelle plus communément, le Hobbit , d’après les petites créatures gourmandes de JRR Tolkein  .

On pensait initialement que l’espèce avait survécu jusqu’à relativement récemment, il y a environ 12 000 ans, avant qu’une analyse plus approfondie ne repousse cette date à environ 50 000 ans . Mais un professeur d’anthropologie à la retraite de l’Université de l’Alberta affirme que la preuve que l’existence continue de l’espèce a peut-être été ignorée et que le Hobbit est peut-être encore en vie aujourd’hui, ou du moins de mémoire d’homme.

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Dans un article d’opinion pour  The Scientist faisant la promotion de son prochain livre Between Ape and Human , Gregory Forth soutient que les paléontologues et d’autres scientifiques ont ignoré les connaissances autochtones et les récits d’un « homme-singe » vivant dans les forêts de Flores.

« Mon objectif en écrivant le livre était de trouver la meilleure explication – c’est-à-dire la plus rationnelle et la mieux étayée empiriquement – des récits de Lio sur les créatures », a écrit Forth dans l’article . « Ceux-ci incluent des rapports d’observations par plus de 30 témoins oculaires, avec qui j’ai parlé directement. Et j’en conclus que la meilleure façon d’expliquer ce qu’ils m’ont dit est qu’un hominidé non-sapiens a survécu sur Flores jusqu’à nos jours ou à une époque très récente.

Il écrit que la zoologie folklorique locale du peuple Lio habitant l’île contient des histoires d’humains se transformant en animaux au fur et à mesure qu’ils se déplacent et s’adaptent à de nouveaux environnements, qu’il assimile à un type de lamarckisme , l’  héritage de caractéristiques physiques acquises .

« Comme mon travail de terrain l’a révélé, de tels changements reflètent des observations locales de similitudes et de différences entre une espèce ancestrale supposée et ses descendants différenciés », dit-il.

Les Lio identifient ces créatures comme des animaux, n’ayant pas le langage ou de technologie complexe que possèdent les humains. Cependant, leur étrange similitude avec les humains est notée. 

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« Pour le Lio, l’apparence de l’homme-singe comme quelque chose d’incomplètement humain rend la créature anormale et donc problématique et dérangeante », a écrit Forth.

Pour l’instant, la date la plus proche à laquelle nous pouvons définitivement dater H. floresiensis est encore il y a 50 000 ans. Mais Forth insiste pour que les connaissances autochtones soient incorporées lorsque nous étudions l’évolution des hominidés.

« Notre instinct initial, je suppose, est de considérer les hommes-singes existants de Flores comme complètement imaginaires. Mais, en prenant au sérieux ce que disent les gens de Lio, je n’ai trouvé aucune bonne raison de le penser », conclut-il. « Ce qu’ils disent sur les créatures, complété par d’autres types de preuves, est tout à fait cohérent avec une espèce d’hominine survivante, ou une espèce qui n’a disparu qu’au cours des 100 dernières années. »

Publié par Laurent tourelle

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