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Un « miroir magique » vieux de plusieurs siècles découvert caché dans un entrepôt dans un musée

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Miroir, mon beau miroir, dis-moi qui est la plus belle ? Pour les chercheurs du Cincinnati Art Museum , le choc de découvrir un « miroir magique » dans les collections du musée a été une découverte exceptionnelle. Le miroir antique est fabriqué à partir de bronze élégant, brillant à la perfection réfléchissante. Pendant la majeure partie de ses plus de 50 ans dans les collections, le miroir a été largement considéré comme normal. Cependant, lorsqu’une lumière brille sur la face réfléchissante, ses plans subtils projettent une illumination sous la forme d’un magnifique Bouddha.

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Au printemps 2021, le conservateur de l’art d’Asie de l’Est du Cincinnati Art Museum, le Dr Hou-mei Sung, s’est lancé dans la recherche de «miroirs magiques» rares. Les premiers exemples remontent à la dynastie Han de Chine (202 BCE-220 CE). D’autres exemples de ces miroirs extraordinaires ont été fabriqués à l’ époque d’Edo au Japon . Pour le Dr Sung, ces exemples d’Edo ressemblaient à un objet qui attendait dans les collections du musée depuis sa dernière exposition en 2017. Le miroir de Cincinnati était plus ancien, datant du XVe ou XVIe siècle. Il partageait une conception similaire avec les exemples Edo mais était plus petit et avait une écriture chinoise plus complexe.

Dans la salle de stockage du musée, le Dr Sung a demandé à un expert en conservation d’éclairer le miroir. La conservatrice a utilisé la lampe de poche de son téléphone et a dirigé le faisceau sur la surface brillante. Sur le mur sombre en face du miroir, une image majestueuse du Bouddha au centre d’un motif « étoile » est apparue. « Nous étions tellement excités », a déclaré le Dr Sung . 

« C’est un trésor national pour la Chine, et nous sommes tellement chanceux d’avoir redécouvert cet objet rare et de l’avoir exposé à Cincinnati », a-t-elle ajouté dans un communiqué . Seuls trois autres rares miroirs sur le thème du bouddhisme sont connus, dont un au Metropolitan Museum of Art de New York.

Pour créer le miroir, les artisans ont probablement coulé l’image souhaitée en bronze surélevé sur un côté d’un médaillon. Ils ont ensuite lissé lentement le métal de l’autre côté et l’ont poli pour lui donner un éclat réfléchissant. L’épaisseur variable du miroir imiterait alors subtilement l’image en courbure du côté réfléchissant. Ce côté a ensuite été recouvert d’un revêtement à base de mercure qui a subtilement ajouté une définition supplémentaire à l’image. Dans le cas de l’artefact du Cincinnati Art Museum, une autre plaque de bronze gravée de caractères chinois a été ajoutée au miroir pour couvrir l’image moulée à l’origine. Le résultat est un miroir réfléchissant avec seulement des variations les plus subtiles qui, lorsqu’elles sont éclairées, reflètent un motif.

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Le savoir-faire exact des miroirs est encore quelque peu mystérieux pour les érudits, mais la fascination pour ces miroirs « transparents » (comme on les appelle en chinois) perdure ; ils sont extrêmement rares et très beaux. 

« Peu importe ce que vous pouvez expliquer théoriquement, tout dépend du maître qui polit la surface, ce qui est extrêmement difficile », a expliqué le Dr Sung. « C’est pourquoi ils sont si rares. » Cependant, elle pense que d’autres miroirs pourraient exister, attendant simplement que quelqu’un les éclaire.

Des chercheurs découvrent un petit « miroir magique » japonais en bronze dans les collections du Cincinnati Art Museum.

L’image cachée. (Photo : Rob Deslongchamps/Musée d’art de Cincinnati )

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Le verre est subtilement sculpté pour refléter une image du Bouddha.

Le visage du miroir. (Photo : Rob Deslongchamps/Musée d’art de Cincinnati )

Le miroir rare a été fabriqué au 15ème ou 16ème siècle au Japon.

Le dos en bronze du miroir. (Photo : Rob Deslongchamps/Musée d’art de Cincinnati )

Source : [ CNN ]

Publié par Laurent tourelle

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