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Des photos saisissantes capturent des appartements gelés à Vorkouta, une ville russe en déclin qui est la plus froide d’Europe

Par Laurent tourelle, le 25 mars 2021 — 3 minutes de lecture
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Vorkouta
Toutes les images sous licence, © Arseniy Kotov

Le photographe Arseniy Kotov se consacre à documenter les changements dans la vie et l’architecture russes depuis la chute de l’URSS, un engagement qui l’a amené dans la ville la plus froide d’Europe en février dernier. 

Située à environ à 200 km de l’océan Arctique, Vorkuta est une petite ville minière qui abritait autrefois l’un des camps de travaux forcés les plus grands et les plus durs sous le règne de Staline. Souvent en proie à des températures aussi basses que -45 degrés, la ville a maintenant l’une des populations en déclin le plus rapide de toute la Russie.

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Au cours de l’excursion de Kotov, il a visité divers complexes d’habitation construits pour les travailleurs, dont beaucoup ont été abandonnés lors de la fermeture des mines. Un bâtiment en particulier, cependant, est la preuve de la façon dont la désertion continue de déstabiliser la ville autrefois prospère, un problème permanent que Kotov a capturé dans une série époustouflante. Ses photos montrent la structure délabrée de cinq étages entièrement recouverte de glaçons de plusieurs pieds et de monticules de neige. Les reliques d’anciens résidents et la peinture bleue écaillée se voient à travers le gel, dont une grande partie s’accroche aux escaliers et aux rampes et grimpe aux murs.

Vorkouta

Kotov dit que les bâtiments sont transformés en grottes glaciales lorsque les tuyaux éclatent en raison d’un manque d’entretien, entraînant des éclaboussures d’eau chaude, une humidité élevée qui en résulte, puis la formation de glace sur toutes les surfaces. Au moment de sa visite, une famille vivait encore dans le bâtiment du quartier Severniy, qui était toujours connecté au système de chauffage central qui traverse les villes russes, ce qui facilite le passage de certaines des allées grâce à la chaleur des radiateurs. Bien que Kotov n’ait pas pu rencontrer les seuls occupants, il a entendu dire qu’ils avaient déménagé peu de temps après sa visite, en disant:

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Les habitants ont déclaré qu’après ma semaine de visite dans ce bâtiment, lui et sa femme avaient été réinstallés dans un autre appartement et que tout ce bâtiment avait été coupé de toutes les communications (eau, chauffage, électricité). C’est une histoire habituelle à Vorkuta: comme il reste de moins en moins de personnes, il devient non rentable de chauffer un bâtiment entier, et les gens sont progressivement déplacés vers d’autres lieux où il y a plus d’appartements habitables. Les autorités locales appellent cela une «stratégie de compression gérée».

De nombreuses photographies de Kotov sont compilées dans les villes soviétiques: travail, vie et loisirs , et son deuxième livre, qui regorge d’images qu’il a capturées en faisant de l’auto-stop à travers le pays, devrait sortir en novembre. Des tirages sont disponibles auprès de Galleri Artsight , et vous pouvez suivre les observations et les voyages de Kotov sur Instagram .

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Laurent tourelle

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