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Le musée de la Bible : les manuscrits de la mer Morte sont tous des faux

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Pixabay / Image d’illustration

La découverte des manuscrits de la mer Morte en 1947 a stupéfié les archéologues et transformé les études religieuses. Les rouleaux sont devenus l’un des objets les plus recherchés pour les musées. Trop recherché, en fait, avec la découverte que tous les rouleaux détenus par le Musée de la Bible à Washington DC sont des contrefaçons faites pour ressembler aux rouleaux réels, dont la plupart sont conservés dans le Sanctuaire du Livre en Israël.

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Le musée a ouvert ses portes en 2017, avec 16 fragments qui auraient été trouvés dans les grottes de Qumran près de la mer Morte en tant qu’attractions principales. Dès le début, il y avait des points d’interrogation sur leur authenticité. L’année suivante, le musée a admis à contrecœur que cinq des fragments avaient été falsifiés et les a retirés de l’exposition, mais avait toujours confiance dans les 11 autres, même si les experts étaient déjà profondément méfiants à l’égard de deux d’entre eux.

Connu sous le nom de Document de Damas, c’est l’un des véritables manuscrits de la mer Morte. À un moment donné, le Musée avait prévu de placer un vrai document à côté d’un faux et de voir si les gens pouvaient faire la différence, mais c’est désormais impossible. Bibliothèque du Congrès

Maintenant, cependant, ils ont été forcés d’admettre qu’ils ont été trompés. « Le Musée de la Bible essaie d’être aussi transparent que possible », a déclaré le PDG Harry Hargrave à National Geographic . « Nous sommes des victimes – nous sommes victimes de fausses déclarations, nous sommes victimes de fraude. »

Le musée a été créé par le fondateur de Hobby Lobby, Steve Green, qui a consacré une part considérable de la richesse qu’il a obtenue des magasins d’artisanat à l’achat d’antiquités du Moyen-Orient.

Néanmoins, ce n’est pas la pire chose qui soit arrivée à Green dans son hobby personnel. 

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En 2016, il a été condamné à une amende de 3 millions de dollars pour avoir dépensé 1,6 million de dollars pour acheter 5 500 artefacts anciens qui ont été pillés en Irak dans le chaos après l’invasion de 2003 et introduits illégalement aux États-Unis. L’acquisition de l’héritage culturel volé de l’Irak par de riches Américains a été moins qu’utile pour les diplomates qui tentaient d’apaiser la colère irakienne contre les nations qui ont participé à l’invasion et à l’occupation qui a suivi.

La grande majorité des manuscrits de la mer Morte ont été vérifiés comme étant authentiques, étant datés au carbone entre 1 900 et 2 300 ans. La plupart sont des copies de textes trouvés ailleurs, principalement la Torah/Ancien Testament de la Bible, doublant à peu près l’âge des copies physiques les plus anciennes de ces livres saints. Par conséquent, toute personne souhaitant faire un faux pouvait facilement sélectionner un morceau de texte biblique à copier. Des contrefaçons du marché noir ont été identifiées depuis 2002, mais aucune n’a été mise en évidence de manière aussi évidente.

Néanmoins, le Musée n’était pas entièrement naïf. 

L’enquêteuse sur les fraudes artistiques Colette Loll a rapporté que l’encre utilisée sur les rouleaux était moderne, mais que le cuir sur lequel ils étaient imprimés avait à peu près le bon âge. On ne sait pas exactement comment quelqu’un met la main sur du cuir vieux de 2 000 ans pour fabriquer une contrefaçon comme celle-ci, bien que cela ressemble un peu à un morceau de sandale romaine. L’effort des faussaires pour trouver quelque chose d’ancien est un témoignage du prix que les collectionneurs comme Green paieront s’ils pensent qu’un fragment pourrait être authentique.

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Les fragments étaient quelques-uns des quelque 70 vendus par William Kando, fils du marchand d’antiquités Khalil Shahin, qui a obtenu bon nombre des vrais parchemins dans les années 1950 auprès des Bédouins qui les ont trouvés et les ont vendus à des musées et à des collectionneurs. Green en a acheté directement à Kando, et à d’autres collectionneurs.

Publié par Laurent tourelle

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