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L’Islande a décidé de continuer la chasse à la baleine et a délivré des permis pour chasser 128 rorquals communs

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continuer la chasse à la baleine
Un baleinier appartenant à Hvalur hf. avec sa prise, photographiée en 2009.
Crédit image : Dagur Brynjólfsson via  Flickr (  CC BY-SA 2.0 )

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L’industrie baleinière islandaise, en voie de disparition, entame une nouvelle saison de chasse. Dans un retournement surprenant, la chasse à la baleine va se poursuivre en Islande. Le gouvernement islandais a annoncé aujourd’hui que la dernière entreprise baleinière du pays, Hvalur hf., recevra une licence annuelle pour tuer 99 rorquals communs dans la région du Groenland et de l’ouest de l’Islande, ainsi que 29 baleines dans la région de l’est de l’Islande et des îles Féroé.

Bien que le quota total soit de 128 rorquals communs, seule la capture des 99 alloués à la région du Groenland/ouest de l’Islande est visée par la dernière entreprise baleinière islandaise, les baleines des régions des Féroé/est de l’Islande n’ayant pas été ciblées dans le passé.

« Le monde observe l’Islande, attendant que son gouvernement mette fin une fois pour toutes à la chasse à la baleine. Alors que les effectifs et la période de quota sont considérablement réduits, abattre 99 baleines supplémentaires n’a aucun sens », a déclaré Patrick Ramage, directeur du Fonds international pour la protection des animaux (IFAW), dans un communiqué.

« Il est difficile de comprendre comment et pourquoi ce feu vert est donné pour tuer 99 rorquals communs », a ajouté Ramage.

Mesurant jusqu’à 25 mètres de long, les rorquals communs sont les deuxièmes plus grands animaux de la planète, juste derrière les rorquals bleus. Ces créatures majestueuses peuvent vivre jusqu’à 90 ans et ont une distribution cosmopolite dans la plupart des océans du monde.

Bien que les groupes de protection des animaux et de conservation aient exprimé leur déception face à cette nouvelle, ils reconnaissent que ce n’est pas forcément la pire des nouvelles.

« Un petit quota pourrait être un mal nécessaire. En effet, la législation sur la chasse à la baleine stipule que si le ministre rejette une demande de quota, il est possible que le quota initial de 264 rorquals communs soit reporté à la saison suivante. À cet égard, un petit quota pourrait effectivement être bénéfique pour les baleines », a déclaré Sharon Livermore, directrice du programme de conservation marine à l’IFAW à IFLscience.

« Alors que la révision des lois sur la chasse à la baleine est prévue pour octobre, cela pourrait être la meilleure approche politique pour mettre fin une fois pour toutes à la chasse commerciale à la baleine en Islande », a ajouté Livermore.

Bien que l’Islande bénéficie d’une exemption au moratoire international sur la chasse à la baleine. Cette pratique est largement considérée comme illégale dans le monde entier.

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Sharon Livermore de l’IFAW a rappelé qu’en juin 2023, les autorités islandaises ont suspendu la saison de chasse aux rorquals communs un jour avant son début, prolongeant cette suspension jusqu’à la fin de l’été. Cette décision a été motivée par un rapport accablant de l’Autorité alimentaire et vétérinaire islandaise, qui révélait que la chasse à la baleine entraîne souvent une mort longue et douloureuse pour les animaux, potentiellement en violation des lois islandaises sur le bien-être animal.

Cependant, le gouvernement a levé l’interdiction à la fin de la saison en août, ce qui a permis à Hvalur hf. de tuer seulement 24 rorquals communs. Beaucoup espéraient qu’en juin suivant, le gouvernement ne délivrerait pas de nouvelle licence de chasse à Hvalur hf., marquant ainsi la fin de cette industrie en déclin. Hélas, ce ne fut pas le cas.

« Le problème de la chasse à la baleine en Islande est avant tout une question de pouvoir. Kristján Loftsson, qui dirige Hvalur hf., est un individu incroyablement puissant et riche. C’est principalement pour cette raison que la chasse commerciale à la baleine continue », a expliqué Livermore.

L’opinion publique a toutefois évolué ces dernières années.

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Pixabay

Une enquête récente a montré que 51 % des Islandais sont opposés à la chasse à la baleine, contre 29 % qui y sont favorables. Les personnes de plus de 60 ans sont les plus favorables à cette pratique, tandis que celles âgées de 18 à 29 ans y sont les plus opposées. De plus, la demande de viande de baleine est en baisse.

Compte tenu de ce changement d’opinion, beaucoup espèrent que l’Islande imposera des lois plus strictes pour interdire la chasse à la baleine plus tard cette année, bien que cela reste incertain.

« À l’échelle mondiale, la chasse commerciale à la baleine est interdite, ne l’oublions pas. Bien que l’Islande bénéficie d’une exemption au moratoire, cette activité est globalement considérée comme illégale. Pour des raisons de réputation, l’Islande devrait renforcer ses lois et interdire cette pratique une fois pour toutes », a conclu Livermore.

Publié par Laurent tourelle

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