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Une tablette égyptienne vieille de 3 200 ans montre qu’ils notaient les présences au travail et enregistraient les absences

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Un ostracon en calcaire, listant les ouvriers et leurs raisons d’absence à certains débats, marque d’Étiqueté ‘An 40’ de Ramsès II, vers 1250 av. (Photo : © Les administrateurs du British Museum , CC BY-NC-SA 4.0 )

Être malade au travail est apparemment quelque chose d’ancien. Qu’il s’agisse de reniflements ou d’une morsure de scorpion, un jour vous ne pouvez pas travailler. Il s’avère que les employeurs de l’Égypte ancienne gardaient une trace des jours de congé des employés dans des registres écrits sur des tablettes. Une tablette détenue par le British Museum et datant de 1250 avant notre ère est une fenêtre incroyable sur l’ancien équilibre travail-vie personnelle. Les 40 employés répertoriés sont notés pour chaque jour d’absence, pour des raisons allant de la maladie aux obligations familiales.

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La tablette, connue sous le nom d’ ostracon , est en calcaire avec une écriture hiératique néo-égyptienne écrite en rouge et noir. Les jours sont marqués par la saison et le nombre, comme « mois 4 de l’hiver, jour 24 ». À cette date, un ouvrier du nom de Pennub s’est absenté du travail parce que sa mère était malade. D’autres employés étaient absents en raison de leurs propres maladies. Un certain Huynefer « souffrait souvent des yeux ». Seba, quant à lui, a été mordu par un scorpion. Plusieurs employés ont également dû s’absenter pour embaumer et envelopper leurs proches décédés.

Certaines raisons peuvent sembler étranges pour nous. « Brasser de la bière » est une excuse courante. La bière était une boisson fortifiante quotidienne en Égypte et était même associée à des dieux comme Hathor. À ce titre, le brassage de la bière était une activité très importante. Aller chercher des pierres ou aider le scribe prenait aussi du temps dans la vie des ouvriers. 

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Une autre raison est «la femme ou la fille qui saigne». C’est une référence à la menstruation. De toute évidence, des hommes étaient nécessaires sur le front intérieur pour prendre le relais pendant cette période. Alors que la menstruation de sa femme n’est pas une excuse que l’on entend de nos jours, les anciens semblaient avoir des responsabilités travail-vie personnelle similaire à accomplir.

Les anciens Égyptiens gardaient une trace des absences au travail, et les raisons allaient de l’embaumement des parents au brassage de la bière.

Photo : © Les administrateurs du British Museum , CC BY-NC-SA 4.0

Publié par Laurent tourelle

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