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Vos opinions politiques pourraient être le résultat d’une infection parasitaire

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On estime qu’environ un tiers de la population humaine est infectée par un parasite appelé Toxoplasma gondii, l’un des parasites les plus courants au monde. Les humains contractent principalement la toxoplasmose par contact avec des chats infectés ou en consommant des aliments contaminés, tels que de l’agneau, du porc et du chevreuil.

Selon une étude publiée dans Evolutionary Psychology, cette infection parasitaire pourrait influencer nos opinions politiques. Les chercheurs ont constaté que les personnes infectées par Toxoplasma gondii ne présentent généralement aucun symptôme spécifique, mais ont une incidence plus élevée de diverses maladies, troubles et différences de personnalité et de comportement.

L’étude avait pour but de comparer les croyances et les valeurs politiques des individus infectés par Toxoplasma gondii avec celles des personnes non infectées.

L’équipe a mené une enquête auprès de 2 315 personnes, dont 477 étaient infectées par le parasite, tout en tenant compte de facteurs tels que l’âge, le sexe et la région de résidence. Les résultats ont montré que, par rapport au groupe témoin, les personnes atteintes de toxoplasmose avaient des scores plus élevés en matière de tribalisme et des scores plus bas en matière de libéralisme culturel et d’anti-autoritarisme.

Des différences ont été observées entre les hommes et les femmes participants à l’étude.

Les hommes infectés par la toxoplasmose ont montré une légère association négative avec le tribalisme, ainsi qu’une préférence accrue pour l’équité économique et une société moins compétitive, ce qui a surpris les chercheurs.

En revanche, les femmes infectées ont obtenu des scores plus élevés en tribalisme et des scores plus faibles en libéralisme culturel. Il a déjà été constaté que les hommes et les femmes atteints de toxoplasmose obtiennent des scores plus faibles en matière de conscience professionnelle et de générosité.

L’équipe de chercheurs a émis l’hypothèse que ces différences de convictions politiques pourraient être liées à une moins bonne santé physique (observée chez les hommes et les femmes infectés) et à une moins bonne santé mentale (principalement observée chez les femmes infectées).

Cependant, lorsque ces facteurs ont été pris en compte, les associations n’ont pas diminué, « ce qui suggère que la mauvaise santé des sujets infectés n’est pas la cause des changements de convictions politiques », écrivent les auteurs.

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Ils ajoutent que « cette conclusion est également soutenue par le fait que les changements vont dans la même direction chez les hommes et les femmes, alors que les changements de comportement et de personnalité associés à la gestion du stress vont généralement dans des directions différentes chez les hommes et les femmes ».

L’équipe de recherche a proposé plusieurs explications possibles pour ces changements observés, suggérant notamment que les différences pourraient être dues à une légère inflammation chronique causée par le parasite.

« Bien que la direction de la causalité nécessite des études plus approfondies et que l’impact des parasites sur les traits de personnalité humains soit un domaine encore peu exploré et complexe, il est raisonnable de supposer que les maladies infectieuses peuvent avoir au moins un certain effet sur les attitudes politiques en induisant des changements dans les traits de personnalité », expliquent les auteurs dans leur analyse.

Étant donné la prévalence élevée de la toxoplasmose, il est théoriquement possible qu’elle influence le climat politique dans les pays où les taux d’infection sont élevés.

« Le toxoplasme est un parasite extrêmement répandu, et par conséquent, sa prévalence — qui varie considérablement entre les pays et au sein même des pays — peut non seulement affecter le climat politique dans différentes régions et au sein des diverses couches sociales de la population », a déclaré Jaroslav Flegr, l’un des auteurs de l’étude, à Psypost.

« Mais cela pourrait également avoir des répercussions sur la politique mondiale et, par extension, sur l’histoire. »

L’étude est publiée dans Evolutionary Psychology .

Publié par Laurent tourelle

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