in

Découvrez pourquoi les archéologues ont trop peur d’ouvrir la tombe du premier empereur de Chine

Partager la publication

Les pièges et l’empoisonnement au mercure ne sont que quelques-unes des préoccupations concernant l’ouverture de la tombe de Qin Shi Huang.

En 1974, des agriculteurs sont tombés sur l’une des découvertes archéologiques les plus importantes de tous les temps dans un champ sans prétention de la province chinoise du Shaanxi. En creusant, ils ont trouvé des fragments d’une figure humaine faite d’argile. Ce n’était que la pointe de l’iceberg. Des fouilles archéologiques ont révélé que le champ se trouvait au-dessus d’un certain nombre de fosses remplies de milliers de statues en terre cuite grandeur nature de soldats et de chevaux de guerre, sans parler d’acrobates, de fonctionnaires estimés et d’autres animaux.  

Annonce

Il semble que la mission de cette armée de terre cuite était de garder le mausolée voisin de Qin Shi Huang , le redoutable premier empereur de la dynastie Qin qui régna de 221 à 210 avant notre ère.

Alors que de grandes parties de la nécropole entourant le mausolée ont été explorées, la tombe de l’empereur elle-même n’a jamais été ouverte malgré l’énorme quantité d’intrigues qui l’entoure. 

Des yeux n’ont peut-être pas regardé à l’intérieur de cette tombe depuis plus de 2 000 ans, lorsque l’empereur redouté a été scellé à l’intérieur. 

L’une des principales raisons de cette hésitation est que les archéologues s’inquiètent de la façon dont les fouilles pourraient endommager la tombe, perdant ainsi des informations historiques vitales. Actuellement, seules des techniques archéologiques invasives pouvaient être utilisées pour pénétrer dans la tombe, ce qui risquait fort de causer des dommages irréparables. 

Annonce

L’un des exemples les plus clairs de cela vient des fouilles de la ville de Troie dans les années 1870 par Heinrich Schliemann . Dans sa précipitation et sa naïveté, son travail a réussi à détruire presque toutes les traces de la ville même qu’il avait entrepris de découvrir. Les archéologues ne veulent pas s’impatienter et refaire les mêmes erreurs.

Le mausolée du premier empereur Qin.  Crédit image : Aaron Zhu/Wikimedia Commons ( CC BY-SA 3.0 )

Les scientifiques ont lancé l’idée d’utiliser certaines techniques non invasives pour regarder à l’intérieur de la tombe. 

Une idée consiste à utiliser des muons, le produit subatomique des rayons cosmiques entrant en collision avec des atomes dans l’atmosphère terrestre, qui peuvent traverser des structures comme un rayon X avancé. Cependant, il semble que la plupart de ces propositions aient mis du temps à décoller. 

Annonce

L’ouverture de la tombe pourrait également entraîner des dangers beaucoup plus immédiats et mortels. Dans un récit  écrit par l’ancien historien chinois Sima Qian environ 100 ans après la mort de Qin Shi Huang, il explique que la tombe est reliée à des pièges conçus pour tuer tout intrus. 

« Des palais et des tours panoramiques pour une centaine de fonctionnaires ont été construits, et la tombe était remplie d’artefacts rares et de trésors merveilleux. Les artisans ont reçu l’ordre de fabriquer des arbalètes et des flèches amorcées pour tirer sur quiconque entre dans la tombe. Le mercure a été utilisé pour simuler les cent fleuves, le Yangtze et le fleuve Jaune, et la grande mer, et mis à couler mécaniquement », lit-on.  

Toutes les images / Pixabay

Même si les armes à arc vieilles de 2 000 ans échouent, ce récit suggère qu’un flot de mercure liquide toxique pourrait traverser les fossoyeurs. Cela peut sembler être une fausse menace, mais des études scientifiques ont examiné les concentrations de mercure autour de la tombe et ont trouvé des niveaux nettement plus élevés que ce à quoi ils s’attendraient dans un terrain normal. 

« Le mercure hautement volatil peut s’échapper par des fissures, qui se sont développées dans la structure au fil du temps, et notre enquête soutient d’anciennes chroniques sur la tombe, qui n’auraient jamais été ouvertes/pillées », concluent  les auteurs d’un article de 2020 .

Pour le moment, la tombe de Qin Shi Huang reste scellée et invisible, mais pas oubliée. Lorsque le moment sera venu, cependant, il est possible que les progrès scientifiques puissent enfin plonger dans les secrets qui se trouvent ici sans être dérangés depuis quelque 2 200 ans. 

Publié par Laurent tourelle

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Avoir une petite bistouquette et conduire une voiture de sport peuvent être liés selon la science

Musk bat un record du monde, perdant le plus de richesse personnelle que n’importe qui dans l’histoire