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Les carnets de voyage d’Einstein ont été publiés et le contenu est étonnant !

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Albert Einstein a appelé le racisme une « maladie des Blancs », mais il semble que ce soit une maladie contre laquelle il n’était pas lui-même immunisé, du moins au début de sa vie. 

Oui, la vérité déprimante est que le vénéré scientifique responsable de E=mc 2 et de la théorie de la relativité générale a également exprimé des opinions xénophobes.

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La révélation intervient après la publication d’ une série de carnets de voyage privés qu’il a écrits lors d’une tournée en Asie au début des années 20, dans lesquels il décrit les Chinois comme « obtus » et les Sri Lankais comme des gens qui « font peu et ont besoin de peu ». C’est la toute première fois que les carnets de voyage sont imprimés en tant que volume autonome et la première fois qu’ils seront disponibles pour les non-universitaires.

En octobre 1922, Einstein entreprit une tournée de 5,5 mois en Espagne, en Palestine et en Extrême-Orient, documentant les détails de ses voyages et enregistrant ses réflexions sur la science, la philosophie, l’art et la politique dans une série d’écrits de style télégraphique. Malheureusement, ils contiennent également pas mal de commentaires peu recommandables qui peuvent assez facilement être interprétés comme racistes. 

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Les pires descriptions semblent viser des personnes en Chine, où il a passé deux brefs séjours pendant le voyage. 

Il qualifie les Chinois de « gens industrieux, sales et obtus » et poursuit en disant qu’ils « ressemblent souvent plus à des automates qu’à des personnes ». 

Puis, il ajoute un peu de misogynie au racisme pour faire bonne mesure, commentant :

Toutes les images / Pixabay

« J’ai remarqué à quel point il y a peu de différence entre les hommes et les femmes ; Je ne comprends pas quel genre d’attraction fatale possèdent les femmes chinoises qui captivent les hommes correspondants à tel point qu’elles sont incapables de se défendre contre la formidable bénédiction de la progéniture.

Et encore plus de xénophobie : « Ce serait dommage que ces Chinois supplantent toutes les autres races. Pour des gens comme nous, la simple pensée est indiciblement morne.

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Einstein était plus élogieux envers les Japonais, les qualifiant de « sans ostentation, décents » et « d’âmes pures comme nulle part ailleurs parmi les gens ». 

Bien qu’il dise également que « les besoins intellectuels de cette nation semblent être plus faibles que leurs besoins artistiques ». 

Avant de dire qu’Einstein était un produit de l’époque et que les choses ont évolué depuis, Ze’ev Rosenkranz, rédacteur en chef et directeur adjoint du projet Einstein Papers au California Institute of Technology, fait remarquer à The Guardian : « Il y avait d’autres points de vue, des points de vue plus tolérants. »

C’est particulièrement décevant parce qu’Einstein, un réfugié lui-même, a acquis une réputation d’activiste humanitaire et des droits civiques  plus tard dans sa vie. 

Il écrit même ceci dans un essai de 1946 :

« Il y a cependant un point sombre dans la vision sociale des Américains. Leur sens de l’égalité et de la dignité humaine est principalement limité aux hommes de peau blanche… Plus je me sens américain, plus cette situation me fait mal. Je ne peux échapper au sentiment de complicité qu’en parlant.

Comme le suggère Rosenkranz , peut-être ses carnets de voyage sont « plus son ressenti du moment » car « il ne les avait pas destinées à être publiées ».

Et non pas que cela excuse les commentaires, mais son plaidoyer ultérieur pour les droits civils semble suggérer qu’il n’a pas porté ces opinions toute sa vie.

Publié par Laurent tourelle

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