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Un guerrier enterré il y a 900 ans pourrait avoir été non binaire, révèle une étude

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Quelqu’un de nonbinaire est une personne dont le genre n’est ni exclusivement féminin, ni exclusivement masculin.

Il y a un peu plus de 50 ans, les restes d’un guerrier armé d’une épée ont été découverts dans le sud de la Finlande. Des archéologues ont récemment encore analysé cet individu manifestement très respecté, découvrant qu’il semble avoir eu un chromosome X supplémentaire (XXY) et « pourrait bien avoir été non binaire ».

Les découvertes ont été récemment publiées dans le European Journal of Archaeology .

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La datation au radiocarbone montre que le corps a probablement été enterré entre 1040 et 1174 de notre ère dans une tombe près de Suontaka, dans la municipalité finlandaise moderne de Hattula. Parmi les nombreuses découvertes de cette nouvelle étude, les chercheurs ont découvert qu’une seule épée appartenait réellement au lieu de sépulture d’origine. L’autre, plus orné et précieux, a probablement été enterré sur le site à une date ultérieure.

Le corps était vêtu de vêtements féminins typiques de l’époque – mais aussi de deux épées, ce qui est souvent (mais pas toujours ) associé à la masculinité dans de nombreuses cultures européennes pré-modernes. 

Pour mieux comprendre cette personne, une équipe de l’Université de Turku, de l’Université d’Helsinki et de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive a effectué une analyse ADN ancienne des restes. 

L’ADN a été très endommagé, mais les résultats suggèrent que l’individu enterré pourrait être né avec l’aneuploïdie chromosomique sexuelle XXY, connue sous le nom de syndrome de Klinefelter.

L’étude suggère que la célèbre épée de Suontaka a été cachée dans la tombe à un moment ultérieur. Crédit image : Agence finlandaise du patrimoine (CC BY 4.0).

« Selon les données actuelles, il est probable que l’individu trouvé à Suontaka avait les chromosomes XXY, bien que les résultats ADN soient basés sur un très petit ensemble de données », a déclaré la chercheuse postdoctorale et auteure de l’étude Elina Salmela de l’Université d’Helsinki. communiqué de presse .

Le syndrome de Klinefelter est un changement génétique dans lequel les hommes naissent avec un chromosome X supplémentaire. 

Les symptômes sont souvent subtils et certaines personnes ne réalisent même pas qu’elles sont atteintes. Les principales caractéristiques sont l’infertilité et de petits testicules. D’autres symptômes incluent une grande taille, des hanches larges, une masse musculaire réduite, une pilosité réduite, un petit appareil et le développement des seins. Certaines personnes atteintes éprouvent également des difficultés à socialiser ou à exprimer leurs pensées.

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En tant que personnes du 21e siècle qui se penchent sur la culture médiévale ancienne, il est extrêmement difficile de discerner comment cette personne se percevait ou comment elle était définie par le cadre social plus large, soulignent les chercheurs. Néanmoins, il est clair que cet individu était très respecté au sein de la communauté, comme en témoignent le soin et l’honneur de son enterrement. 

« Si les caractéristiques du syndrome de Klinefelter étaient évidentes sur la personne, elle n’aurait peut-être pas été considérée strictement comme une femme ou un homme dans la communauté du Haut Moyen Âge. L’abondante collection d’objets enterrés dans la tombe est une preuve que la personne était non seulement acceptée mais aussi valorisée et respectée. Cependant, la biologie ne dicte pas directement l’identité d’une personne », a expliqué Ulla Moilanen, auteur de l’étude et candidate au doctorat en archéologie de l’Université de Turku.

Publié par Laurent tourelle

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