Découvrez les conditions de vie des enfants en 1900, avant que le travail des enfants ne soit aboli

Découvrez les conditions de vie des enfants en 1900, avant que le travail des enfants ne soit aboli

En l’an 1908, Lewis Hine était un petit peu devenu le photographe du National Child Labor Committee. Ce moment marquait le début d’une très longue période. Lewis traversait le pays, prenant en photo le travail acharné qu’effectuaient les enfants et recevant souvent des menaces venant des gérants d’usine qui souhaitaient absolument que le travail des enfants soit censuré du reste de la population. Mais le photographe a continué, se déguisant pour ne pas se faire repérer et pouvoir prendre des photos ainsi qu’interviewer ces petits.

Il a utilisé son appareil comme un outil pour montrer aux gens ce qu’il se passait. Il risquait certes sa sécurité mais il s’en fichait car il n’avait qu’une seule chose en tête : abolir le travail des enfants. Et bien sûr ce qu’il a fait a servi puisque le gouvernement fédéral a finalement dû adopter des lois de travail bien plus strictes.

Plus d’informations : National Child Labor Committee Collection

Voici une sélection de photos de Lewis Hine avant que le travail des enfants ne soit aboli : 

1. Giles Edmund Newsom, un très jeune ouvrier de Bessemer City qui, comme vous le voyez, a eu un accident.

Un jour, pendant ses heures de travail, un morceau de la machine sur laquelle il travaillait est tombé sur son pied et a écrasé son orteil. Il est ensuite tombé sur une fileuse et sa main est entrée dans un engrenage, lui écrasant et arrachant deux de ses doigts.

Il était âgé d’11 ans lors des faits.

 

2. Rosie, 7 ans, travaillait en tant que préparatrice d’huîtres depuis deux ans. Elle n’a jamais été à l’école et ne sait donc pas lire, ni écrire.

 

3. Ferris, vendeur de journaux à Mobile dans l’Alabama, a le même âge que Rosie sur la photo. 

4. Un petit vendeur de journaux qui s’est endormi sur les marches d’un escalier de Jersey City, épuisé.

 

5. Mary, âgée de seulement 4 ans, est elle aussi préparatrice d’huîtres. Lors de son temps libre, elle fait du baby-sitting. Cela se passe à Dunbar, en Louisiane.

 

6. Callie Campbell, âgée de 11 ans et vivant à Oklahoma, amasse de  35 à 55 kilos de coton chaque jour. « Non, je n’aime pas beaucoup ce que je fais. » avait-elle déclaré.

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7. Vance a 15 ans et travaillait en tant que portier dans une mine de charbon de l’ouest de la Virginie. Il gagnait 0,75 centimes par jour pour dix heures de travail acharné.

8. Rose Biodo, 10 ans, ramassait des baies en portant deux paniers en même temps et faisait du baby-sitting dans le New Jersey.

9. Les trois enfants issus de la famille Arnao avaient chacun un métier. Ils ont respectivement 3, 6 et 9 ans et vivent dans le New Jersey, a Brown Mills.

10. À cause de leur petite taille, ils sont obligés de monter sur la fileuse pour la réparer.

En Géorgie.

11. À South Pittston en Pennsylvanie.

12. Les travailleurs mineurs de Pittston en Pennsylvanie.

13. Frank n’a plus de jambes depuis le jour où celles-ci ont été écrasées par un chariot dans la mine de charbon dans laquelle il travaillait à Monongah en Virginie.

14. Harold Walker, 5 ans dans un champ du Comté de Comanche.

15. Une fileuse de 10 ans travaillant pour Rhodes Mfg. Co à Lincolnton, elle exerçait son métier ici depuis déjà plus d’un an.

16. À Macdonald en Virgine-occidentale.

17. Des enfants vendeurs de journaux à Newark dans le New Jersey.

18. Des petits garçon travaillant de nuit dans un bowling de Trenton dans le New Jersey. Il arrivait qu’ils travaillent jusqu’à minuit ou même plus tard.

 

19. Chez Economy Glass Work à Morgantown en Virginie-occidentale.

20. Jennie Camillo, 8 ans, cueille des canneberges à Pemberton dans le New Jersey.


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