Des photos de la NASA montrent le Grand Canyon de Mars de manière spectaculaire

Grand Canyon de Mars

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Mesurant la longueur de l’ensemble des États-Unis, Valles Marineris ( Marsiner Valley) de Mars est un énorme canyon qui donne au Grand Canyon une apparence minuscule. S’étendant sur une bonne étendue de la planète rouge, Valles Marineris est montré avec des détails spectaculaires grâce au travail de l’orbiteur Viking. La mosaïque haute résolution de l’hémisphère Valles Marineris de la NASA donne un aperçu magnifique des canyons.

Situé le long de l’équateur de Mars, Valles Marineris couvre un cinquième de la circonférence de la planète. Avec des profondeurs allant jusqu’à 6, 5 km et des largeurs atteignant 200 km, le système de canyons long de 2 500 km est l’un des plus importants de tout le système solaire. 

Pour mettre les choses en perspective, le Grand Canyon est une fraction de la taille, il fait 277 km de long, 18 km de large et une profondeur d’un peu plus de 1,5 km.

Grand Canyon de Mars

Qu’est-ce qui a formé l’énorme Valles Marineris? Il a été largement admis que les canyons sont le résultat d’une « fissure » tectonique dans la croûte martienne. Ces fissures se seraient formées lors de la création de la région de Tharsis, un vaste plateau volcanique situé près de l’équateur de l’hémisphère occidental. Lorsque la croûte s’est épaissie pour pousser les volcans vers le haut, des fractures se sont creusées avec le temps en raison de l’érosion. Outre la formation de Tharsis, il est également prouvé que certaines régions ont été formées par l’eau. Il est possible que les fissures aient libéré de l’eau souterraine qui s’est précipitée, inondant la zone et provoquant une érosion supplémentaire.

La mosaïque de photos très détaillée de la NASA met les Valles Marineris en perspective et constitue une juxtaposition intéressante avec les images familières de la Terre depuis l’espace. Plus de 102 photos ont été prises par la mission d’orbiteur Viking, qui s’est déroulée de 1975 à 1982, c’est une vue magnifique de cet incroyable élément géologique.

La photo haute résolution de Mars par la NASA donne une vue détaillée des Valles Marineris.

Grand Canyon de Mars

Toutes les images via NASA / JPL-Caltech.

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