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Connaissez-vous la légende de l’araignée de Noël ? Un conte folklorique européen mettant en vedette des arachnides festifs

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Un conte folklorique européen mettant en vedette des arachnides festifs pourrait être la raison pour laquelle nous décorons encore nos arbres avec des guirlandes aujourd’hui.

Qu’est-ce qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez le mot « Noël » ?

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 La fête , les lumières scintillantes, un homme joyeux en costume rouge… et des arthropodes poilus à huit pattes ? Alors que de nombreuses personnes ont peurs des araignées dans leurs maisons, ce qu’elles ne savent peut-être pas, c’est comment ces créatures ont donné naissance à une tradition festive qui perdure encore jusqu’à ce jour.

La légende de l’araignée de Noël est un conte populaire européen particulièrement répandu dans l’ouest de l’Ukraine, où les araignées et leurs toiles sont considérées comme des présages de bonne chance à l’époque de Noël. La version la plus répandue de l’histoire ressemble à ça :

Une pauvre veuve et ses enfants sont ravis de constater qu’une pomme de pin est tombée d’un arbre voisin et a pris racine à l’extérieur de leur hutte. Les enfants s’occupent de l’arbre au fur et à mesure qu’il grandit, sont ravis d’avoir un vrai sapin pour Noël. Cependant, à la veille de Noël, l’arbre reste nu, car la famille n’a pas les moyens de le décorer. En entendant à quel point les enfants sont bouleversés, les araignées ont pitié d’eux et se mettent au travail, tissant leurs toiles autour des branches des arbres. 

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Les enfants sont fous de joie lorsqu’ils se réveillent pour voir leur arbre magnifiquement décoré. Alors que le soleil se lève le matin de Noël, ses rayons touchent les brins scintillants des toiles d’araignées, les transformant en argent et en or ; et ainsi, la fortune de la famille s’est améliorée et ils n’ont plus jamais manqué de quoi que ce soit.

Il existe d’autres variantes de la légende. 

Quelques-unes d’entre elles, d’ Ukraine et d’ Allemagne , impliquent la décoration d’un sapin de Noël en vue, selon le cas, d’une visite du Père Noël ou de l’enfant Jésus lui-même. Les araignées domestiques, ravies de regarder l’arbre mais trop petites pour le voir depuis le sol, vont ramper dessus pour le voir de plus près, laissant des toiles dans leur sillage.

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Selon la version de l’histoire que vous lisez, lorsque le Père Noël/Jésus arrive à la maison, ils ne veulent pas détruire le travail des araignées mais reconnaissent que la famille pourrait être un peu fâchée de trouver leur arbre parfaitement décoré recouvert de toiles. La solution consiste à transformer comme par magie les toiles en brins d’argent et d’or scintillants.

Les ornements en forme de toile d’araignée restent monnaie courante sur les arbres de Noël en Ukraine à ce jour. Et, même si vous ne vous en êtes peut-être pas rendu compte, une autre fioriture décorative inspirée de cette histoire se retrouve dans les vitrines de Noël du monde entier : les guirlandes.

Toutes les images / Pixabay

Ce n’est peut-être pas la décoration de choix de tout le monde , mais on ne peut nier la popularité des guirlandes. Que vous l’utilisiez pour tapisser les cadres de portes et les fenêtres, que vous le portiez à la place d’une cravate pour votre fête de bureau ou pour faire plaisir à votre animal de compagnie qui souffre depuis longtemps, son utilisation principale depuis de nombreuses générations a été sur le sapin de Noël. Les guirlandes imitent les toiles d’araignées argentées de la légende.  

On pense que l’utilisation du mot remonte au XVIe siècle , où il est probablement issu de l’ancien verbe anglo-français tenceler  – scintiller. Autrefois en argent véritable, il y a eu une incursion regrettable dans l’utilisation du plomb avant que des matériaux à base de plastique plus sûrs (bien que moins respectueux de l’environnement) ne soient installés. Et, s’il est difficile de prouver de manière définitive que l’utilisation de guirlandes sur les sapins de Noël est uniquement due à un conte festif sur une araignée, nous devons admettre que nous sommes assez attachés à l’idée.

Alors, la prochaine fois que vous avez un visiteur à huit pattes pendant les vacances, pensez à vous rappeler que cela pourrait être un signe de bonne fortune à venir. 

Publié par Laurent tourelle

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