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Des ruines antiques de 11 colonies « perdues » découvertes sous la végétation de la jungle  amazonienne

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Crédit image : H. Prümers/DAI

Des lasers pénétrant dans la jungle ont jeté un nouveau regard à travers la dense forêt amazonienne pour révéler les ruines de 11 colonies jusque-là inconnues décorées de vastes pyramides et de voies navigables.

Comme l’a indiqué la revue Nature , des scientifiques ont examiné six zones dans une région de 4 500 kilomètres carrés des Llanos de Mojos en Amazonie bolivienne à l’aide de la technologie d’imagerie lidar montée sur hélicoptère. Au total, ils ont découvert deux nouveaux grands sites de peuplement nommés Cotoca et Landívar, et 24 sites plus petits – dont seulement 15 étaient connus auparavant. 

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Les colonies n’étaient pas simplement une dispersion de quelques huttes de base; il semble que certaines étaient autrefois des communautés animées avec leur propre architecture cérémonielle et une infrastructure complexe de gestion de l’eau composée de canaux et de réservoirs. Parmi ces plus grandes colonies de Cotoca et Landívar, l’équipe a même découvert de vastes monticules de plate-forme et des pyramides en forme de cône mesurant jusqu’à 22 mètres de haut. 

Leur étude indique que les colonies datent d’environ 500 à 1400 après J.-C, lorsque cette partie de l’Amazonie bolivienne abritait la culture Casarabe.

On supposait autrefois que la forêt amazonienne était trop sauvage et trop dense pour supporter des établissements humains à grande échelle à l’époque précolombienne. Cependant, cette idée a été largement remise en question grâce aux découvertes majeures de ces dernières années révélant que la forêt tropicale foisonnait autrefois de réseaux d’établissements complexes. 

« Nos résultats mettent fin aux arguments selon lesquels l’Amazonie occidentale était peu peuplée à l’époque préhispanique », écrivent les auteurs de l’étude.

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Beaucoup de ces découvertes ont été rendues possibles grâce au lidar . 

Développée pour la première fois au début des années 1970 pour l’exploration spatiale, cette technologie d’imagerie à base de laser s’est depuis avérée un outil inestimable pour les archéologues qui parcourent les paysages à la recherche d’établissements perdus depuis longtemps. 

Non seulement il peut balayer instantanément de vastes zones, mais il peut également « voir à travers » une végétation épaisse et détecter des indices de structures artificielles qui ont depuis été perdues dans le temps.  

« Comme pour d’autres régions tropicales, l’application du Lidar archéologique à l’Amazonie a lancé un processus transformateur de découverte, de documentation et de remaniement des hypothèses retenues pendant des décennies concernant la nature des sociétés anciennes », a déclaré  dans un article Chris Fisher , archéologue et professeur d’anthropologie au Colorado . State University, qui n’était pas directement impliquée dans l’étude.

 » Ce travail est la première salve d’une nouvelle orthodoxie amazonienne qui remet en question la compréhension actuelle de la préhistoire amazonienne et enrichit fondamentalement notre connaissance des civilisations tropicales. »

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Il reste sans aucun doute beaucoup à redécouvrir en Amazonie – cependant, le temps presse. Menacée par la crise climatique et la déforestation galopante , la forêt amazonienne ne sera peut-être pas si prompte à livrer ses secrets à l’avenir. 

Toutes les images / Pixabay

« Malheureusement, étant donné le rythme rapide des changements écologiques qui menacent non seulement les écosystèmes mais aussi les ressources culturelles, nous manquons de temps », a conclu  Fisher 

« Si la nouvelle orthodoxie amazonienne doit être convenablement documentée avant que l’archéologie ne disparaisse à jamais, nous devons faire de nombreux autres scans et études lidar à grande échelle comme celui présenté par Prümers et ses collègues. »

Publié par Laurent tourelle

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