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Une autopsie révèle des « doigts » bizarres cachés sous les nageoires des baleines

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En regardant une baleine moderne, il est difficile d’imaginer que ces créatures marchaient autrefois sur terre . Bien sûr, à l’époque, elles avaient l’air un peu différentes , mais comme l’a révélé une photo récente d’une nécropsie , les baleines se sont accrochées à quelques-uns de leurs traits terrestres , y compris un appendice en forme de main plutôt troublant . 

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Sous la nageoire d’une baleine ne se trouve pas l’anatomie en forme de pagaie que vous pourriez imaginer, mais plutôt un membre pentadactyle composé de cinq saillies osseuses en forme de doigts. Ou, comme nous préférons l’appeler, une main fantôme.

La photo effrayante a été publiée sur Twitter par le conservateur d’herpétologie et professeur adjoint de zoologie des vertébrés au Musée d’histoire naturelle du Danemark , le Dr Mark D Scherz. 

Si vous pensez que les baleines ne relèvent pas de l’herpétologie, vous avez raison, mais travailler si étroitement avec des chercheurs manipulant des spécimens en un clin d’œil a ses avantages.

« La veille de mon premier jour, j’ai reçu un message du responsable des collections pour l’herpétologie et la mammifère, Daniel Klingberg Johansson, qu’une baleine s’était échouée et serait disséquée le lendemain », a déclaré Scherz. 

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« Ces événements rares déclenchent une frénésie d’activité dans le musée, alors que divers chercheurs et assistants travaillent ensemble pour préparer et prendre des données sur l’animal. »

Le membre pentadactyle est en fait présent dans une énorme variété d’animaux, démontrant qu’ils partageaient un ancêtre commun qui a évolué pour avoir le membre avant qu’il ne se déclenche et a exploré certaines personnalisations. Les « doigts » bizarres des baleines sont donc en fait une assez belle démonstration des caprices de l’évolution.

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« L’évolution est un bricoleur », a déclaré Scherz. « La réaffectation d’une structure existante est plus facile et plus probable que la production d’une toute nouvelle structure « à partir de zéro ». Lorsque les tétrapodes (animaux à quatre pattes) ont émergé des mers primordiales, il se trouve que la lignée la plus performante avait cinq doigts et orteils.

« Les nageoires ont évolué à plusieurs reprises dans diverses lignées de mammifères et de reptiles, à chaque fois d’une manière différente ; la structure fondamentale est le membre pentadactyle, mais la structure spécifique des membres diffère très fortement.

Au cas où vous vous poseriez la question, effectuer une nécropsie comme celle-ci est une combinaison de travail difficile et délicat. 

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La manipulation d’organes délicats demande de la prudence si vous voulez conserver la valeur académique de la pratique, mais vous travaillez toujours avec une baleine, et tailler dans la graisse et les muscles n’est pas une mince affaire.

La baleine dans cette dissection particulière est au moment de la rédaction considérée comme une baleine à bec de Sowerby, Mesoplodon bidens , qui est rare dans la région mais pas inconnue. Cependant, l’espèce est très difficile à distinguer d’une espèce plus rare qui n’a jamais été signalée dans les eaux danoises (où l’animal s’est échoué) connue sous le nom de baleine à bec de Gervais, Mesoplodon europaeus .

Comme l’a expliqué Daniel Klingberg Johansson, les données physiques et d’échouage sur l’une ou l’autre des espèces sont d’un grand intérêt pour la science.

« Ainsi, lorsqu’un cétacé s’échoue, en particulier les espèces les plus grandes et les plus rares, nous avons beaucoup d’instituts au Danemark qui s’intéressent aux échantillons pour tous les types de recherche, mais la norme est des échantillons pour les vétérinaires pour la cause potentielle de décès et la santé générale des le spécimen », a-t-il déclaré. « Ensuite, le musée conserve un échantillon de tissu pour l’ADN à l’avenir et le squelette pour la collection.

« Un institut recherche dans les organes différents types de polluants environnementaux et un autre prélève des échantillons dans les intestins pour étudier le microbiome. Deux autres instituts examinent la forme et la fonction des muscles, où l’un veut des échantillons des muscles nageurs et l’autre veut regarder le cœur. Il n’y a pas encore eu de résultats sur cette baleine. »

Publié par Laurent tourelle

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