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Un orignal blond rare repéré en Alaska impressionne le web alors que les experts partagent leur inquiétude pour la sécurité des animaux

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« Lorsque votre espèce est censée être d’une certaine couleur, être blanc ou plus clair ne vous aidera pas beaucoup », a déclaré la vétérinaire Kimberlee Beckmen au Washington Post .

L’orignal blond ne s’amuse pas nécessairement plus, disent les experts.

Le Département de la pêche et du gibier de l’Alaska (ADF&G) a capturé un spectacle rare devant la caméra : un orignal de couleur beige clair dans la nature. 

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La créature, que certains ont surnommée « l’orignal blond » ou « Big Blondie » pour sa couleur, a été photographiée lors d’une des récentes enquêtes sur la population d’orignaux de l’agence en Alaska.

ADF&G Wildlife Conservation – Interior and Eastern Arctic Alaska a publié des photos de l’orignal inhabituel sur sa page Facebook le 13 janvier. La publication est devenue virale, amassant plus de 5 000 partages, près de 500 commentaires et plus de 2 000 réactions.

L’agence a écrit sur Facebook que l’orignal mâle sur la photo est probablement atteint de leucisme, une maladie causée par une « mutation génétique qui provoque un manque partiel de pigment dans la peau et les cheveux mais pas dans les yeux ».

ADF&G a également indiqué que la condition n’est pas la même que l’albinisme, c’est-à-dire quand « il n’y a pas de mélanine et que les yeux sont roses ».

Cependant, bien que la coloration de « l’orignal blond » puisse sembler d’une beauté unique, Kimberlee Beckmen, vétérinaire de la faune du Département de la pêche et du gibier de l’Alaska, a déclaré au Washington Post que l’animal de couleur claire pourrait avoir plus de difficultés à survivre dans la nature à cause de cela.

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« Lorsque votre espèce est censée être d’une certaine couleur, être blanc ou plus clair ne vous aidera pas beaucoup », a-t-elle déclaré. 

« Cette couleur plus claire est une mauvaise chose pour un orignal. La sélection naturelle s’y oppose car cela signifie soit qu’il est en moins bonne santé, soit qu’il a plus de chances d’être la proie. »

Photos : ADF&G WILDLIFE CONSERVATION – INTERIOR AND EASTERN ARCTIC ALASKA

« Ces animaux sont beaucoup plus susceptibles de mourir jeunes ou d’être tués, il y a une raison pour laquelle ils sont si rares », a-t-elle ajouté.

Mike Taras, spécialiste de l’éducation et de la sensibilisation à la faune sauvage à l’agence du Département de la pêche et de la chasse de l’Alaska, a déclaré au Washington Post qu’il était surpris que le poste ait autant de succès. 

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Il l’a attribué à « une combinaison de sa couleur unique et du fait que peut-être que beaucoup de personnes ne sont pas habituées à voir l’orignal comme nous le voyons ici ».

L’apparition de l’original blond n’est pas le seul enregistrement récent d’un orignal de couleur claire. En 2020, un orignal « esprit » blanc a été retrouvé mortellement abattu le long d’une route de service en Ontario, au Canada – ce qui constitue une autre raison pour laquelle les observations de créatures de couleur plus claire sont si rares.

« Cela m’attriste que quelqu’un tire sur un si bel animal », a déclaré à l’époque Troy Woodhouse, membre de la communauté Flying Post. « Personne ne sait exactement combien il y en a dans la région, donc la perte d’un seul orignal spirituel est une de trop. »

Selon le site Web du gouvernement de l’Alaska , environ 175 000 à 200 000 orignaux sont dispersés dans tout l’Alaska.

Publié par Laurent tourelle

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