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Pour la première fois, un cerf a été photographié en train de ronger des restes humains

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Pris en flagrant délit. Avec l’aimable autorisation de Lauren A Meckel/Forensic Anthropology Center at Texas State University/2016

Pour la toute première fois, des scientifiques ont photographié un cerf en train de ronger des restes humains.

Le cerf a été filmé par une caméra sensible au mouvement au centre de recherche en anthropologie médico-légale de la Texas State University, une « ferme corporelle » de 10 hectares où des médecins légistes étudient comment les corps humains se décomposent dans la nature. 

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Bien qu’une grande partie de cela consiste à voir comment les animaux sauvages interagissent avec le corps, ils ne s’attendaient pas à ce qu’un cerf de Virginie vienne à la table.

Image d’illustration / Pixabay

Il s’agit de « la première preuve photographique connue de cerfs rongeant des restes humains », expliquent les chercheurs dans leur étude, récemment publiée dans le Journal of Forensic Sciences . 

Ils ont vu au moins un cerf en train de fouiller puis de « tenir l’os dans sa bouche comme un cigare » à deux reprises en janvier 2015. Le corps se décomposait depuis 182 jours et avait déjà été repéré par des vautours qui avaient déjà enlevé une grande partie des tissus mous.

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Donc, à ce stade, il est probable que le cerf mâchait l’os sec.

Des recherches ont déjà montré que les cerfs rongent occasionnellement les os d’autres animaux (non humains) car ils leur fournissent du phosphore, du calcium, du sodium et d’autres minéraux que leur alimentation ne peut pas fournir au plus dur de l’hiver. 

En plus de cela,  les cerfs sont également connus pour manger occasionnellement de la viande et se nourrir de petits mammifères ou d’oiseaux vivants, bien qu’ils soient largement considérés comme des herbivores. 

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Ce phénomène sans précédent est également significatif pour les chercheurs en termes de science médico-légale, et pas seulement en ce qui concerne le comportement animal. 

Ils ont récupéré les os mâchés et analysé les marques distinctives laissées par le cerf pour référence future.

Ils ont noté que maintenant que nous pouvons le reconnaître, il est important que les experts médico-légaux envisagent le passage des cerfs lors de l’analyse des os altérés dans les enquêtes sur les décès.

Publié par Laurent tourelle

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